Cuide su aire: una guía para la calidad del aire interior

Cuide su aire: una guía para la calidad del aire interior

Comprender el aire interior en hogares, escuelas y oficinas

Algunos contaminantes en el aire son especialmente dañinos para niños, ancianos y personas con problemas de salud.

La mayoría de nosotros pasamos gran parte de nuestro tiempo en interiores. El aire que respiramos en nuestros hogares, escuelas y oficinas puede ponernos en riesgo de sufrir problemas de salud. Algunos contaminantes pueden ser químicos, gases y organismos vivos como el moho y las plagas.

Varias fuentes de contaminación del aire se encuentran en hogares, escuelas y oficinas. Algunos contaminantes causan problemas de salud, como dolor en los ojos, ardor en la nariz y la garganta, dolores de cabeza o fatiga. Otros contaminantes causan o empeoran alergias, enfermedades respiratorias (como asma), enfermedades cardíacas, cáncer y otras afecciones graves a largo plazo. A veces, los contaminantes individuales en altas concentraciones, como el monóxido de carbono, causan la muerte.

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Aprenda sobre contaminantes

Comprender y controlar algunos de los contaminantes comunes que se encuentran en los hogares, las escuelas y las oficinas puede ayudar a mejorar su aire interior y reducir el riesgo de que su familia tenga problemas de salud relacionados con la calidad del aire interior (IAQ).

  • Radón
  • Humo de segunda mano
  • Contaminantes de combustión
  • Compuestos orgánicos volátiles
  • Desencadenantes de asma

Personas en un hogar, en escuelas y en una oficina con las palabras: Comprender el aire interior en hogares, en escuelas, en oficinas

Radón

El radón es un gas radiactivo que se forma en el suelo. Puede ingresar al interior a través de grietas y aberturas en pisos y paredes que están en contacto con el suelo.

  • El radón es la principal causa de cáncer de pulmón entre los no fumadores, y la segunda causa principal de cáncer de pulmón en general.
  • Aprenda más sobre el radón .

Humo de segunda mano

El humo de segunda mano proviene de la quema de productos de tabaco. Puede causar cáncer y enfermedades respiratorias graves.

  • Los niños son especialmente vulnerables al humo de segunda mano. Puede causar o empeorar los síntomas de asma y está relacionado con un mayor riesgo de infecciones del oído y síndrome de muerte súbita infantil (SMSL).
  • Obtenga más información sobre el humo de segunda mano .

Contaminantes de combustión

Los contaminantes de la combustión son gases o partículas que provienen de materiales en llamas. En los hogares, la principal fuente de contaminantes de la combustión son los artefactos de combustión de combustible con ventilación inadecuada o sin ventilación, tales como:

  • calentadores espaciales
  • estufas de leña
  • estufas de gas
  • calentadores de agua
  • secadores
  • chimeneas

Los tipos y cantidades de contaminantes producidos dependen del tipo de electrodoméstico, qué tan bien está instalado, mantenido y ventilado y el tipo de combustible que utiliza. Los contaminantes comunes de la combustión incluyen:

  • Obtenga más información sobre el monóxido de carbono (CO), que es un gas incoloro e inodoro que interfiere con el suministro de oxígeno por todo el cuerpo.
    • El monóxido de carbono causa dolores de cabeza, mareos, debilidad, náuseas e incluso la muerte.
  • Obtenga más información sobre el dióxido de nitrógeno (NO2), que es un gas incoloro e inodoro que causa irritación en los ojos, la nariz y la garganta, falta de aliento y un mayor riesgo de infección respiratoria.

Compuestos orgánicos volátiles (COV)

Los COV son emitidos por una amplia gama de productos utilizados en los hogares, que incluyen:

  • pinturas y lacas
  • strippers de pintura
  • limpiando suministros
  • barnices y ceras
  • pesticidas
  • materiales de construcción y mobiliario
  • equipo de oficina
  • repelentes de polillas
  • ambientadores
  • ropa limpia en seco

Los VOC se evaporan en el aire cuando se usan estos productos o, a veces, incluso cuando se almacenan.

  • Los compuestos orgánicos volátiles irritan los ojos, la nariz y la garganta, y causan dolores de cabeza, náuseas y daños en el hígado, los riñones y el sistema nervioso central. Algunos de ellos pueden causar cáncer.
  • Lea más sobre compuestos orgánicos volátiles .

Desencadenantes del asma

Los desencadenantes del asma se encuentran comúnmente en hogares, escuelas y oficinas e incluyen moho, ácaros del polvo, humo de segunda mano y caspa de mascotas. Una casa puede tener moho en una cortina de baño, ácaros del polvo , almohadas, mantas o peluches, humo de segunda mano , en el aire y pelos de perros y gatos; en la alfombra o pisos. Otros desencadenantes comunes del asma incluyen algunos alimentos y contaminantes en el aire.

  • Los desencadenantes del asma causan síntomas que incluyen tos, opresión en el pecho, sibilancias y problemas respiratorios. Un ataque de asma ocurre cuando los síntomas empeoran o de repente son muy severos. Los ataques de asma pueden ser mortales. Sin embargo, el asma es controlable con los medicamentos correctos y al reducir los desencadenantes del asma.
  • Lea más sobre los desencadenantes del asma .

Moldes

Los mohos son seres vivos que producen esporas. Los mohos producen esporas que flotan en el aire, aterrizan en superficies húmedas y crecen.

  • Inhalar o tocar mohos puede causar síntomas similares a los de la fiebre del heno, como estornudos, secreción nasal, ojos rojos y erupciones cutáneas. Los mohos también pueden desencadenar ataques de asma.
  • Lea más sobre moldes .

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Mejorando su aire interior

Tome medidas para ayudar a mejorar la calidad del aire y reducir los riesgos de salud relacionados con IAQ a un costo bajo o sin costo:

Control de las fuentes de contaminación: por lo general, la forma más efectiva de mejorar el aire interior es eliminar las fuentes individuales o reducir sus emisiones.

Ventilación: aumentar la cantidad de aire fresco que se introduce en el interior ayuda a reducir los contaminantes en el interior. Cuando el clima lo permita, abra las ventanas y puertas, o use un aire acondicionado con el control de ventilación abierto. Los ventiladores de baño y cocina que salen al exterior también aumentan la ventilación y ayudan a eliminar los contaminantes.

Siempre ventile y siga las instrucciones del fabricante cuando use productos o electrodomésticos que puedan liberar contaminantes al aire interior.

Cambio de filtros regularmente: los calentadores centrales y los aires acondicionados tienen filtros para atrapar el polvo y otros contaminantes en el aire. Asegúrese de cambiar o limpiar los filtros regularmente, siguiendo las instrucciones del paquete.

Ajuste de la humedad: la humedad del interior puede afectar las concentraciones de algunos contaminantes del aire interior. Por ejemplo, la alta humedad mantiene el aire húmedo y aumenta la probabilidad de moho.

Mantenga la humedad interior entre 30 y 50 por ciento. Use un medidor de humedad o humedad, disponible en la mayoría de las ferreterías, para ver si la humedad en su hogar está en un buen nivel. Para aumentar la humedad, use un vaporizador o humidificador. Para disminuir la humedad, abra las ventanas si no hay humedad al aire libre. Si hace calor, encienda el aire acondicionado o ajuste la configuración de humedad en el humidificador.

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Tome medidas para mejorar la calidad del aire en cada habitación

Consejos importantes que ayudarán a controlar los contaminantes interiores

  • Pruebe el radón y corrija si hay un problema.
  • Reduzca los desencadenantes del asma, como el moho y los ácaros del polvo
  • No permita que la gente fume adentro.
  • Mantenga todas las áreas limpias y secas. Limpie cualquier moho y elimine el exceso de agua o humedad.
  • Siempre ventile cuando use productos que puedan liberar contaminantes al aire; Si los productos deben almacenarse después del uso, asegúrese de cerrar herméticamente.
  • Inspeccione los artefactos que queman combustible regularmente en busca de fugas y haga reparaciones cuando sea necesario.
  • Considere instalar una alarma de monóxido de carbono.

Radón

El radón es la segunda causa principal de cáncer de pulmón.

El gas radón ingresa a su hogar a través de grietas y aberturas en pisos y paredes en contacto con el suelo.

Tomar acción:

Pruebe su hogar con un kit de radón hágalo usted mismo. Si el resultado de la prueba indica que debe solucionarlo, llame a un especialista calificado en mitigación de radón.
Pregúntele a su constructor sobre la inclusión de características de reducción de radón en su nuevo hogar al momento de la construcción.


Asma

El asma es una enfermedad respiratoria grave, a veces potencialmente mortal, que afecta la calidad de vida de millones de estadounidenses.

Tomar acción:

Desencadenantes ambientales del asma: se encuentran en el hogar y se pueden eliminar con estos simples pasos:

  • No permita fumar en su casa o automóvil.
  • Desempolve y limpie su hogar regularmente.
  • Limpie el moho y repare las fugas de agua.
  • Lave las sábanas y las mantas semanalmente en agua caliente.
  • Use colchones y fundas de almohadas a prueba de alérgenos.
  • Mantenga a las mascotas fuera de la habitación y de los muebles blandos.
  • Controlar las plagas: cerrar grietas y hendiduras y sellar fugas; No dejes comida afuera.

Los niños son especialmente sensibles al humo de segunda mano, que puede desencadenar asma y otras enfermedades respiratorias.


Humo de segunda mano

Humo de segunda mano: el humo proviene de la quema de productos de tabaco como cigarrillos, pipas y cigarros.

Tomar acción:

  • Para ayudar a proteger a los niños del humo de segunda mano, no fume ni permita que otros fumen dentro de su hogar o automóvil.

Molde

El moho puede provocar reacciones alérgicas, asma y otras enfermedades respiratorias.

Moho: puede crecer en cualquier lugar donde haya humedad en una casa.

Tomar acción:

  • La clave para controlar el moho es el control de la humedad.
  • Si el moho es un problema en su hogar, debe limpiarlo con prontitud y solucionar el problema del agua.
  • Es importante secar las áreas y artículos dañados por el agua dentro de las 24-48 horas para evitar el crecimiento de moho.

Compuestos orgánicos volátiles

Los COV causan irritación en los ojos, la nariz y la garganta, dolores de cabeza, náuseas y pueden dañar el hígado, los riñones y el sistema nervioso central.

Compuestos orgánicos volátiles (COV): son sustancias químicas que se evaporan a temperatura ambiente. Los VOC se liberan de los productos en el hogar tanto durante el uso como durante el almacenamiento.

Tomar acción:

  • Lea y siga todas las instrucciones y advertencias sobre productos domésticos comunes.
  • Asegúrese de que haya suficiente aire fresco y ventilación (por ejemplo, abrir ventanas y usar ventiladores adicionales) al pintar, remodelar o usar otros productos que puedan liberar VOC.
  • Nunca mezcle productos, como limpiadores domésticos, a menos que se indique en la etiqueta.
  • Almacene productos para el hogar que contengan productos químicos de acuerdo con las instrucciones del fabricante.
  • ¡Mantenga todos los productos fuera del alcance de los niños!

Contaminantes de combustión

El monóxido de carbono causa dolores de cabeza, mareos, desorientación, náuseas y fatiga, y los niveles altos pueden ser fatales.

El dióxido de nitrógeno causa irritación en los ojos, la nariz y la garganta, deteriora la función pulmonar y aumenta las infecciones respiratorias.

Las fuentes incluyen:

  • uso interior de hornos
  • estufas de gas
  • calentadores de gas y queroseno sin ventilación
  • chimeneas con fugas
  • productos de tabaco

Tomar acción:

  • Ventile las habitaciones donde se usan electrodomésticos que queman combustible.
  • Use aparatos que ventilen hacia el exterior siempre que sea posible.
  • Asegúrese de que todos los electrodomésticos que queman combustible estén instalados, usados, ajustados y mantenidos adecuadamente.

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Remodelación de casas viejas y construcción de casas nuevas

Imagen del trabajador de la construcción junto a la nueva casa que se está construyendo

Al remodelar o mejorar la eficiencia energética de su hogar, se deben tomar medidas para minimizar la contaminación proveniente de fuentes dentro del hogar, ya sea de materiales nuevos o de materiales perturbadores que ya están en el hogar. Además, los residentes deben estar atentos a los signos de ventilación inadecuada, como aire congestionado, condensación de humedad en superficies frías o crecimiento de moho y hongos.

Al construir nuevas viviendas, los compradores de viviendas de hoy están cada vez más preocupados por el IAQ de sus hogares. Los contaminantes como el moho, el radón, el monóxido de carbono y los productos químicos tóxicos han recibido mayor atención que nunca debido a que el pobre IAQ se ha relacionado con una serie de problemas de salud. Para abordar estas inquietudes, los constructores pueden emplear una variedad de prácticas y tecnologías de construcción para disminuir el riesgo de un IAQ deficiente en sus nuevos hogares utilizando los criterios del AirPLUS de interiores de la EPA como guía.

Para ayudar a asegurar que tendrá un buen IAQ en su hogar nuevo o remodelado:

  • Pregunte sobre la inclusión de funciones reductoras de radón.
  • Proporcione drenaje adecuado y cimientos de sellado en construcciones nuevas.
  • Considere instalar un sistema de ventilación mecánica. Los sistemas de ventilación mecánica introducen aire fresco utilizando conductos y ventiladores, en lugar de depender de agujeros o grietas en las paredes y ventanas.
  • Al instalar nuevos electrodomésticos (como hornos), asegúrese de que estén instalados correctamente con una buena ventilación o chimenea.

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Escuelas

Estudiantes con lapices

Con casi 56 millones de personas, o el 20 por ciento de la población de los Estados Unidos, que pasan sus días dentro de las escuelas primarias y secundarias, los problemas de IAQ pueden ser una preocupación importante. Todos los tipos de escuelas, ya sean nuevas o antiguas, grandes o pequeñas, primarias o secundarias, pueden experimentar problemas de IAQ. Los distritos escolares están experimentando un déficit presupuestario cada vez mayor y muchos están en malas condiciones, lo que lleva a una serie de problemas de IAQ.

  • El programa voluntario de Herramientas de calidad del aire interior para escuelas de la EPA brinda orientación a las escuelas sobre las mejores prácticas, las pautas de la industria y las acciones prácticas de gestión para ayudar al personal de la escuela a identificar, resolver y prevenir problemas de IAQ.
  • Los niños pueden ser más sensibles a la contaminación, y los niños con asma son especialmente sensibles. El asma es responsable de millones de días escolares perdidos cada año. La participación de los padres y cuidadores ayuda a las guarderías a darse cuenta de los desencadenantes del asma y la necesidad de reducirlos.

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Edificios de oficinas

Personas en una oficina alrededor de una mesa

Muchos edificios de oficinas tienen un IAQ deficiente debido a las fuentes de contaminación y los sistemas de ventilación mal diseñados, mantenidos u operados.

  • Los empleados de oficina ayudan a mejorar el aire interior de sus edificios prestando atención a las condiciones ambientales, incluida la ventilación, la temperatura y la presencia de olores. Informe cualquier problema a los gerentes de las instalaciones de inmediato.
  • Para mejorar la IAQ, tenga cuidado de no bloquear las rejillas de ventilación o rejillas, mantenga su espacio limpio y seco y no traiga productos que puedan contaminar el aire interior.