Contaminación del aire interior: una introducción para los profesionales de la salud

Contaminación del aire interior: una introducción para los profesionales de la salud

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Descargo de responsabilidad

Este documento puede reproducirse sin cambios, en su totalidad o en parte, sin permiso, excepto para su uso como material publicitario o aprobación del producto. Cualquier reproducción de este tipo debe acreditarse a la American Lung Association, la American Medical Association, la US Consumer Product Safety Commission y la US Environmental Protection Agency. El usuario de todo o parte de este documento de manera engañosa o inexacta o con el fin de respaldar un producto en particular puede estar sujeto a acciones legales apropiadas. La información proporcionada en este documento se basa en la comprensión científica y técnica actual de los problemas presentados y la aprobación de la agencia se limita a los límites jurisdiccionales establecidos por los estatutos que rigen las agencias de coautoría.

Expresiones de gratitud

Los patrocinadores agradecen a las siguientes personas por el tiempo y el esfuerzo contribuido a la creación de esta publicación: Steven Colome, Ph.D., Integrated Environmental Services, Irvine, CA; Robert J. McCunney, MD, Centro Médico Universitario, Boston, MA; Jonathan M. Samet, MD, Universidad de Nuevo México, Albuquerque, NM; David Swankin, Esq., Swankin y Turner, Washington, DC.

El agradecimiento también se extiende a los muchos revisores adicionales que contribuyeron con su valiosa experiencia.

Introducción

La contaminación del aire interior plantea muchos desafíos para el profesional de la salud. Este folleto ofrece una visión general de esos desafíos, enfocándose en condiciones agudas, con patrones que apuntan a agentes particulares y sugerencias para acciones correctivas apropiadas.

Es probable que la persona que presenta síntomas asociados con el medio ambiente haya estado expuesta a sustancias en el aire que se originan no en el exterior, sino en el interior. Los estudios de los Estados Unidos y Europa muestran que las personas en las naciones industrializadas pasan más del 90 por ciento de su tiempo en interiores 1 . Para los bebés, los ancianos, las personas con enfermedades crónicas y la mayoría de los residentes urbanos de cualquier edad, la proporción es probablemente mayor. Además, las concentraciones de muchos contaminantes en el interior superan a las del exterior. Los lugares de mayor preocupación son aquellos que implican una exposición prolongada y continua, es decir, el hogar, la escuela y el lugar de trabajo.

El pulmón es el sitio más común de lesión por contaminantes en el aire. Sin embargo, los efectos agudos también pueden incluir signos y síntomas no respiratorios, que pueden depender de las características toxicológicas de las sustancias y los factores relacionados con el huésped.

Los riesgos laborales pesados ​​relacionados con la industria generalmente están regulados y es probable que sean tratados por un médico u otro personal de salud in situ o de la empresa 2 . Este folleto aborda los problemas de contaminación del aire interior que pueden ser causados ​​por contaminantes encontrados en la vida diaria de las personas en sus hogares y oficinas. Estos son los problemas que es más probable que encuentre el proveedor de atención primaria de salud.

La etiología puede ser difícil de establecer porque muchos signos y síntomas son inespecíficos, lo que hace que el diagnóstico diferencial sea un desafío distinto. De hecho, pueden estar involucrados múltiples contaminantes. El desafío se agrava aún más por las manifestaciones similares de muchos de los contaminantes y por la similitud de esos efectos, a su vez, con los que pueden estar asociados con alergias, influenza y resfriado común. Muchos efectos también pueden estar asociados, independientemente o en combinación con el estrés, las presiones laborales y las molestias estacionales.

Debido a que algunos aspectos importantes de la contaminación del aire en interiores, especialmente el humo de tabaco ambiental y el «síndrome del edificio enfermo», se han presentado a la atención pública, las personas pueden ofrecer sugerencias voluntarias de una conexión entre los síntomas y afecciones respiratorias u otros en el hogar o, especialmente, el lugar de trabajo. Tales sugerencias deben ser consideradas y seguidas seriamente, con la precaución de que dicha atención también podría conducir a una atribución imprecisa de los efectos. Las preguntas enumeradas en las secciones de derivaciones de diagnóstico ayudarán a determinar la causa del problema de salud. La probabilidad de una asociación etiológica aumenta si el individuo puede relacionar de manera convincente la desaparición o disminución de los síntomas con estar lejos del hogar o del lugar de trabajo.

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Cómo usar este folleto

El profesional de la salud debe usar este folleto como herramienta para diagnosticar los signos y síntomas de un individuo que podrían estar relacionados con un problema de contaminación del aire interior. El documento está organizado según el contaminante o grupo de contaminantes. Se enumeran los signos y síntomas clave de la exposición a los contaminantes, con pistas de diagnóstico para ayudar a determinar la causa del problema de salud. En este folleto se incluye un resumen de referencia rápida de esta información. Se sugiere una acción correctiva, con comentarios que brinden información más detallada en cada sección. Las referencias para la información incluida en cada sección se enumeran al final de este documento.

Cabe señalar que algunos de los signos y síntomas señalados en el texto pueden ocurrir solo en asociación con exposiciones significativas, y que los efectos de exposiciones más bajas pueden ser más leves y más vagos, lo que desafortunadamente subraya el desafío diagnóstico. Además, los signos y síntomas en bebés y niños pueden ser atípicos (algunas de estas desviaciones se han observado específicamente).

Se advierte al lector que esta no es una referencia exhaustiva, sino una encuesta necesariamente selectiva destinada a sugerir el alcance del problema. Una historia clínica detallada es esencial, y la lista de verificación de diagnóstico puede ser útil a este respecto. La resolución del problema a veces puede requerir un enfoque multidisciplinario, que cuenta con el asesoramiento y la asistencia de otros fuera de la profesión médica. Las referencias citadas a lo largo y la sección Para asistencia e información adicional proporcionarán al lector información adicional.

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Referencia rápida de diagnóstico

Signos y síntomas Humo de tabaco ambiental Otros productos de combustión Contaminantes biológicos Orgánicos volátiles Metales pesados El síndrome del edificio enfermo
Respiratorio
Rinitis, congestión nasal. si si si si NO si
Epistaxis No No No Si 1 No No
Faringitis, tos si si si si No si
Sibilancias, empeoramiento del asma si si No si No si
Disnea Sí 2 No si No No si
Enfermedad pulmonar severa No No No No No Sí 3
Otro
Irritación conjuntival si si si si No si
Dolor de cabeza o mareos. si si si si si si
Letargo, fatiga, malestar general. No Sí 4 Sí 5 si si si
Náuseas, vómitos, anorexia. No Sí 4 si si si No
Deterioro cognitivo, cambio de personalidad. No Sí 4 No si si si
Erupciones No No si si si No
Fiebre, escalofríos No No Si 6 No si No
Taquicardia No Sí 4 No No si No
Hemorragia retiniana No Sí 4 No No No No
Mialgia No No No Sí 5 No si
Pérdida de la audición No No No si No No
  1. Asociado especialmente con formaldehído.
  2. En asma
  3. Neumonitis por hipersensibilidad, enfermedad del legionario.
  4. Particularmente asociado con altos niveles de CO.
  5. Neumonitis por hipersensibilidad, fiebre humidificadora.
  6. Con marcadas reacciones de hipersensibilidad y enfermedad del legionario.

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Lista de verificación de diagnóstico

Es vital que el individuo y el profesional de la salud comprendan un equipo de diagnóstico cooperativo para analizar los patrones diurnos y de otro tipo que puedan proporcionar pistas sobre el vínculo de una queja con la contaminación del aire interior. Un diario o registro de síntomas correlacionados con el tiempo y el lugar pueden ser útiles. Si el individuo no ofrece voluntariamente una asociación entre síntomas y eventos o afecciones en el hogar o el lugar de trabajo, las respuestas a las siguientes preguntas pueden ser útiles, junto con el historial médico.

El profesional de la salud puede investigar más a fondo haciendo coincidir los signos y síntomas del individuo con los contaminantes con los que pueden estar asociados, como se detalla en las discusiones de varias categorías de contaminantes.

  • ¿Cuándo comenzó el [síntoma o queja]?
  • ¿El [síntoma o queja] existe todo el tiempo, o va y viene? Es decir, ¿está asociado con las horas del día, los días de la semana o las estaciones del año?
  • (Si es así) ¿Sueles estar en un lugar en particular en esos momentos?
  • ¿El problema disminuye o cesa, ya sea de forma inmediata o gradual, cuando se va de allí? ¿Se repite cuando regresas?
  • ¿Cuál es tu trabajo? ¿Ha cambiado recientemente de empleadores o tareas, o su empleador ha cambiado recientemente de ubicación?
  • (Si no) ¿El lugar donde trabaja ha sido redecorado o reformado, o recientemente ha comenzado a trabajar con materiales o equipos nuevos o diferentes? (Estos pueden incluir pesticidas, productos de limpieza, suministros para manualidades, etc.)
  • ¿Cuál es la política de fumar en su lugar de trabajo? ¿Está expuesto al humo ambiental del tabaco en el trabajo, la escuela, el hogar, etc.?
  • Describe tu área de trabajo.
  • ¿Ha cambiado recientemente su lugar de residencia?
  • (Si no) ¿Ha realizado cambios recientes o adiciones a su hogar?
  • ¿Usted, o alguien más en su familia, ha comenzado recientemente un nuevo pasatiempo u otra actividad?
  • ¿Has adquirido recientemente una nueva mascota?
  • ¿Alguien más en su casa tiene un problema similar? ¿Qué tal alguien con quien trabajas? (Una respuesta afirmativa puede sugerir una fuente común o una condición contagiosa).

NOTA: Un formulario de historial de exposición más detallado, desarrollado por la Agencia del Servicio de Salud Pública de EE. UU. Para el Registro de Sustancias Tóxicas y Enfermedades (ATSDR) en conjunto con el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional, está disponible en: Allen Jansen, ATSDR, 1600 Clifton Road , NE, Mail Drop E33, Atlanta, Georgia 30333, (404) 639-6205. Solicite «Estudios de caso en medicina ambiental # 26: Tomando un historial de exposición». El crédito de educación médica continua está disponible junto con esta monografía.

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Problemas de salud relacionados con el HUMO DE TABACO AMBIENTAL

Signos / síntomas clave en adultos …

  • rinitis / faringitis, congestión nasal, tos persistente
  • irritación conjuntival
  • dolor de cabeza
  • sibilancias (constricción bronquial)
  • exacerbación de afecciones respiratorias crónicas

… y en infantes y niños

  • aparición de asma
  • aumento de la gravedad o dificultad para controlar el asma
  • infecciones frecuentes de las vías respiratorias superiores y / o episodios de otitis media
  • derrame persistente del oído medio
  • ronquidos
  • neumonía repetida, bronquitis

Cables de diagnóstico

  • ¿El individuo está expuesto al humo ambiental del tabaco de manera regular?
  • Analice la orina de bebés y niños pequeños para detectar cotinina, un biomarcador de nicotina

Acción correctiva

Si bien una mejor ventilación general de los espacios interiores puede disminuir el olor del humo ambiental del tabaco (ETS), los riesgos para la salud no pueden eliminarse mediante métodos de ventilación generalmente aceptados. La investigación ha llevado a la conclusión de que la eliminación total del humo de tabaco, una mezcla compleja de componentes gaseosos y particulados, a través de la ventilación general no es factible. 3

La solución más efectiva es eliminar todo fumar del ambiente del individuo, ya sea a través de prohibiciones de fumar o restringiendo fumar a cuartos de fumadores diseñados adecuadamente. Estas habitaciones deben estar ventiladas por separado al exterior. 4 4

Algunos sistemas de limpieza de aire de mayor eficiencia, en determinadas condiciones, pueden eliminar algunas partículas de humo de tabaco. Sin embargo, la mayoría de los filtros de aire, incluidos los modelos populares de escritorio, no pueden eliminar los contaminantes gaseosos de esta fuente. Y aunque algunos filtros de aire están diseñados para eliminar contaminantes gaseosos específicos, no se espera que ninguno los elimine a todos y no se debe confiar en que lo haga. (Para más comentarios, consulte las Preguntas que se pueden hacer: ¿pueden ayudar otros limpiadores de aire? )

Comentario

El humo ambiental del tabaco es una fuente importante de contaminantes del aire interior. La naturaleza ubicua de ETS en ambientes interiores indica que es inevitable una inhalación no intencional de ETS por parte de no fumadores. El humo ambiental del tabaco es una mezcla dinámica y compleja de más de 4,000 químicos encontrados en las fases de vapor y partículas. Muchos de estos químicos son conocidos agentes tóxicos o cancerígenos. La exposición de los no fumadores a sustancias tóxicas y cancerígenas relacionadas con ETS ocurrirá en espacios interiores donde se fuma.

Todos los compuestos que se encuentran en el humo «principal», el humo inhalado por el fumador activo, también se encuentran en el humo «secundario», la emisión del extremo encendido del cigarrillo, cigarro o pipa. ETS consiste en humo de corriente secundaria y humo de corriente principal exhalado. La inhalación de ETS a menudo se denomina «tabaquismo pasivo», «tabaquismo pasivo» o «tabaquismo involuntario».

El papel de la exposición al humo del tabaco a través del tabaquismo activo como causa de cáncer de pulmón y otros cánceres, enfisema y otras enfermedades pulmonares obstructivas crónicas, y enfermedades cardiovasculares y de otro tipo en adultos se ha establecido firmemente. 5,6,7 Los fumadores, sin embargo, no son los únicos afectados.

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA) ha clasificado a ETS como un carcinógeno humano conocido (Grupo A) y estima que es responsable de aproximadamente 3.000 muertes por cáncer de pulmón por año entre los no fumadores en los Estados Unidos. 8 El Cirujano General de los EE. UU., El Consejo Nacional de Investigación y el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional también concluyeron que fumar pasivamente puede causar cáncer de pulmón en adultos sanos que nunca fumaron. 9,10,11

Los pulmones de los niños son aún más susceptibles a los efectos nocivos del ETS. En bebés y niños pequeños de hasta tres años, la exposición a ETS causa una duplicación aproximada de la incidencia de neumonía, bronquitis y bronquiolitis. También hay una fuerte evidencia de aumento del derrame del oído medio, función pulmonar reducida y crecimiento pulmonar reducido. Varios estudios recientes vinculan el ETS con una mayor incidencia y prevalencia de asma y una mayor gravedad de los síntomas asmáticos en niños de madres que fuman mucho. Estas enfermedades respiratorias en la infancia pueden contribuir muy bien a las reducciones pequeñas pero significativas de la función pulmonar asociadas con la exposición a ETS en adultos. Los efectos adversos para la salud del ETS, especialmente en niños, se correlacionan con la cantidad de tabaquismo en el hogar y con frecuencia son más frecuentes cuando ambos padres fuman.12

La conexión de los síntomas de los niños con ETS puede no ser inmediatamente evidente para el médico y puede hacerse evidente solo después de un cuidadoso interrogatorio. La medición de marcadores bioquímicos como la cotinina (un derivado metabólico de la nicotina) en los fluidos corporales (normalmente orina) puede proporcionar evidencia de la exposición de un niño al ETS. 13

El impacto del tabaquismo materno en el desarrollo fetal también ha sido bien documentado. El tabaquismo materno también se asocia con una mayor incidencia del Síndrome de muerte súbita del lactante, aunque no se ha determinado en qué medida este aumento se debe a la exposición in utero versus postnatal (lactancia y ETS). 14

El material particulado en el aire contenido en ETS se ha asociado con problemas respiratorios, enfermedades pulmonares, agravamiento de enfermedades respiratorias y cardiovasculares existentes, cambios en el sistema inmunológico del cuerpo y defensas reducidas contra partículas inhaladas. 15 Para la exposición directa al ETS, se han demostrado molestias, irritaciones y efectos adversos para la salud que se pueden medir en los no fumadores, los niños y los cónyuges en particular, que pasan mucho tiempo en presencia de fumadores. 16,17Los efectos cardiovasculares agudos de ETS incluyen aumento de la frecuencia cardíaca, presión arterial, carboxihemoglobina en sangre; y la reducción relacionada en la capacidad de ejercicio en aquellos con angina estable y en personas sanas. Los estudios también han encontrado una mayor incidencia de enfermedad cardíaca no fatal entre los no fumadores expuestos al ETS, y se cree que el ETS también aumenta el riesgo de enfermedad vascular periférica. 18 años

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Problemas de salud causados ​​por OTROS PRODUCTOS DE COMBUSTIÓN

(Estufas, calentadores, hornos, chimeneas)

Signos / síntomas clave

  • mareos o dolor de cabeza
  • confusión
  • náuseas / emesis
  • fatiga
  • taquicardia
  • irritación ocular y del tracto respiratorio superior
  • sibilancias / constricción bronquial
  • tos persistente
  • niveles elevados de carboxihemoglobina en sangre
  • aumento de la frecuencia de angina en personas con enfermedad coronaria

Cables de diagnóstico

  • ¿Qué tipos de equipos de combustión están presentes, incluyendo hornos de gas o calentadores de agua, estufas, calentadores de gas o queroseno sin ventilación, secadoras de ropa, chimeneas? ¿Están los electrodomésticos ventilados correctamente ventilados al exterior?
  • ¿Los miembros del hogar exhiben síntomas similares a la influenza durante la temporada de calefacción? ¿Se quejan de náuseas, ojos llorosos, tos, dolores de cabeza?
  • ¿Se utiliza un horno o estufa a gas como fuente de calefacción doméstica?
  • ¿La persona es consciente del olor cuando se utiliza una fuente de calor?
  • ¿El equipo de calefacción está en mal estado o mal utilizado? ¿Cuándo fue la última inspección profesional?
  • ¿La estructura tiene un garaje adjunto o subterráneo donde los vehículos motorizados pueden estar inactivos?
  • ¿Se está quemando carbón en el interior en una hibachi, parrilla o chimenea?

Acción correctiva

Se recomienda la inspección periódica profesional y el mantenimiento de los equipos instalados, como hornos, calentadores de agua y secadoras de ropa. Dicho equipo debe ventilarse directamente al exterior. Las chimeneas y las chimeneas de las estufas de leña o carbón deben limpiarse e inspeccionarse regularmente antes de cada temporada de calefacción. Los extractores de la cocina se deben expulsar al exterior. Se deben usar electrodomésticos con ventilación siempre que sea posible. El carbón nunca debe quemarse en el interior. Las personas potencialmente expuestas a fuentes de combustión deberían considerar instalar detectores de monóxido de carbono que cumplan con los requisitos de la Norma 2034 del Underwriters Laboratory (UL). Ningún detector es 100% confiable, y algunas personas pueden experimentar problemas de salud a niveles de monóxido de carbono por debajo de la sensibilidad de detección de estos dispositivos.

Comentario

Además del humo ambiental del tabaco, los principales contaminantes de la combustión que pueden estar presentes en niveles nocivos en el hogar o el lugar de trabajo provienen principalmente del mal funcionamiento de los dispositivos de calefacción o del uso inadecuado e inadecuado de dichos dispositivos. Los incidentes son en gran parte estacionales. Otra fuente puede ser la emisión de vehículos automotores debido, por ejemplo, a la proximidad a un garaje (o un muelle de carga ubicado cerca de los respiraderos de entrada de aire).

Una variedad de partículas, que actúan como irritantes adicionales o, en algunos casos, carcinógenos, también pueden liberarse en el curso de la combustión. Aunque la ventilación defectuosa en edificios de oficinas y otras estructuras no residenciales ha resultado en problemas de productos de combustión, la mayoría de los casos involucran la actividad del consumidor doméstico o no relacionado con el trabajo. Entre las posibles fuentes de contaminantes: rangos de gas que funcionan mal o se utilizan como fuentes de calor; chimeneas, hornos, estufas de leña o carbón, calentadores de agua a gas y secadores de ropa a gas con ventilación inadecuada o con ventilación; y calentadores de gas o de queroseno o de gas utilizados de manera inadecuada o sin ventilación.

Los contaminantes gaseosos de fuentes de combustión incluyen algunos identificados como contaminantes atmosféricos prominentes: monóxido de carbono (CO), dióxido de nitrógeno (NO 2 ) y dióxido de azufre (SO 2 ).

El monóxido de carbono es un asfixiante. Una acumulación de este gas incoloro e inodoro puede dar como resultado una constelación variada de síntomas derivados de la afinidad y la combinación del compuesto con la hemoglobina, formando carboxihemoglobina (COHb) e interrumpiendo el transporte de oxígeno. Los ancianos, el feto y las personas con enfermedades cardiovasculares y pulmonares son particularmente sensibles a los niveles elevados de CO. El cloruro de metileno, que se encuentra en algunos productos domésticos comunes, como los decapantes, se puede metabolizar para formar monóxido de carbono que se combina con la hemoglobina para formar COHb. El siguiente cuadro muestra la relación entre las concentraciones de CO y los niveles de COHb en la sangre.

Los tejidos con las mayores necesidades de oxígeno (miocardio, cerebro y músculo en ejercicio) son los primeros afectados. Los síntomas pueden simular la gripe e incluyen fatiga, dolor de cabeza, mareos, náuseas y vómitos, deterioro cognitivo y taquicardia. La hemorragia retiniana en el examen funduscópico es un signo diagnóstico importante 19 , pero COHb debe estar presente antes de que se pueda hacer este hallazgo, y el diagnóstico no es exclusivo. Los estudios que involucran una exposición controlada también han demostrado que la exposición al CO acorta el tiempo hasta el inicio de la angina en el ejercicio de individuos con cardiopatía isquémica y disminuye la tolerancia al ejercicio en aquellos con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) 20 .

Nota: Dado que la intoxicación por CO puede simular la gripe, el proveedor de atención médica debe sospechar cuando una familia completa presenta tales síntomas al comienzo de la temporada de calefacción y los síntomas persisten con tratamiento y tiempo médico.

Relación entre las concentraciones de monóxido de carbono (CO) y los niveles de carboxihemoglobina (COHb) en la sangre

Relación entre las concentraciones de monóxido de carbono (CO) y los niveles de carboxihemoglobina (COHb) en la sangre

Los niveles pronosticados de COHb resultantes de exposiciones de 1 y 8 horas al monóxido de carbono en reposo (10 l / min) y con ejercicio ligero (20 l / min) se basan en la ecuación de Coburn-Foster-Kane utilizando los siguientes parámetros asumidos para no fumar adultos: altitud = 0 pies; nivel inicial de COHb = 0.5%; Constante de Haldane = 218; volumen de sangre = 5,5 l; nivel de hemoglobina = 15 g / 100 ml; difusividad pulmonar = 30 ml / torr / min; tasa endógena = 0,007 ml / min.

Fuente: Raub, JA y Grant, LD 1989. «Problemas críticos de salud asociados con la revisión de los criterios científicos para el monóxido de carbono». Presentado en la 82ª Reunión Anual de la Asociación de Gestión de Residuos de Aire. 25-30 de junio. Anaheim, CA. Documento No. 89.54.1, Usado con permiso.

Niveles de carboxihemoglobina (COHb) y efectos de salud relacionados
% COHb en sangre Efectos asociados con este nivel de COHb
80 Muerte a
60 60 Pérdida de consciencia; muerte si la exposición continúa un
40 Confusión; colapso en el ejercicio a
30 Dolor de cabeza; fatiga; juicio deteriorado a
7-20 Estadísticamente significativo disminución del consumo máximo de oxígeno durante el ejercicio extenuante en hombres jóvenes sanos b
5-17 Disminución estadísticamente significativa de la percepción visual, destreza manual, capacidad de aprendizaje o rendimiento en tareas sensoriomotoras complejas (como conducir) b
5-5.5 Estadísticamente significativo disminución del consumo máximo de oxígeno y el tiempo de ejercicio durante el ejercicio extenuante en hombres jóvenes sanos b
Por debajo de 5 No hay decrementos de vigilancia estadísticamente significativos después de la exposición al CO b
2.9-4.5 Disminución estadísticamente significativa de la capacidad de ejercicio (es decir, menor duración del ejercicio antes del inicio del dolor) en pacientes con angina de pecho y mayor duración de los ataques de angina b
2.3-4.3 Disminución estadísticamente significativa (aproximadamente 3-7%) del tiempo de trabajo hasta el agotamiento en el ejercicio de hombres sanos b
Fuente: US EPA (1979); b US EPA (1985)

El dióxido de nitrógeno (NO) y el dióxido de azufre (SO 2 ) actúan principalmente como irritantes y afectan la mucosa de los ojos, la nariz, la garganta y las vías respiratorias. Laconstricción bronquialagudarelacionada con elSO 2 también puede ocurrir en personas con asma o como reacción de hipersensibilidad. La exposición a dosis extremadamente altas (como en el incendio de un edificio) al N0 2 puede provocar edema pulmonar y lesión pulmonar difusa. La exposición continua anivelesaltos de NO 2 puede contribuir al desarrollo de bronquitis aguda o crónica.

La solubilidad en agua relativamente baja de N0 2 resultados en un mínimo de irritación de la membrana mucosa de la vía aérea superior. El sitio principal de toxicidad es el tracto respiratorio inferior. Estudios recientes indican que la exposición de bajo nivel de N0 2 puede causar una mayor reactividad bronquial en algunos asmáticos, una disminución de la función pulmonar en pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica y un mayor riesgo de infecciones respiratorias, especialmente en niños pequeños.

La alta solubilidad en agua de SO 2 hace que sea extremadamente irritante para los ojos y el tracto respiratorio superior. Concentraciones superiores a seis partes por millón producen irritación de la membrana mucosa. Los estudios epidemiológicos indican que la exposición crónica al SO 2 se asocia con un aumento de los síntomas respiratorios y una disminución de la función pulmonar 21 . Los estudios clínicos han encontrado que algunos asmáticos responden con broncoconstricción incluso a exposiciones breves a niveles de SO 2 tan bajos como 0.4 partes por millón 22 .

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Problemas de salud causados ​​por PELIGRO DE ANIMALES, MOLDES, ÁGITOS DE POLVO, OTROS BIOLÓGICOS

Signos / síntomas clave

  • enfermedad infecciosa reconocida
  • exacerbación del asma
  • rinitis
  • inflamación conjuntival
  • fiebre recurrente
  • malestar
  • disnea
  • opresión en el pecho
  • tos

Cables de diagnóstico

Enfermedad infecciosa:

  • ¿El caso está relacionado con el lugar de trabajo, el hogar u otro lugar?
    (Nota: es difícil asociar un solo caso de cualquier enfermedad infecciosa con un sitio específico de exposición).
  • ¿La ubicación tiene un reservorio o un diseminador de productos biológicos que lógicamente pueden conducir a la exposición?

Enfermedad de hipersensibilidad:

  • ¿La humedad relativa en el hogar o el lugar de trabajo es constantemente superior al 50 por ciento?
  • ¿Se utilizan humidificadores u otros sistemas de rociado de agua? ¿Con qué frecuencia se limpian? ¿Se limpian adecuadamente?
  • ¿Ha habido inundaciones o fugas?
  • ¿Hay evidencia de crecimiento de moho (crecimiento visible u olores)?
  • ¿Se manejan los materiales orgánicos en el lugar de trabajo?
  • ¿Se instala la alfombra en pisos de concreto no ventilado (p. Ej., Losa en el nivel)?
  • ¿Hay mascotas en el hogar?
  • ¿Hay problemas con las cucarachas o roedores?

Toxicosis y / o irritación:

  • ¿Se proporciona aire exterior adecuado?
  • ¿La humedad relativa en el hogar o el lugar de trabajo es superior al 50 por ciento o inferior al 30 por ciento?
  • ¿Se utilizan humidificadores u otros sistemas de rociado de agua?
  • ¿Hay evidencia de crecimiento de moho (crecimiento visible u olores)?
  • ¿Hay olores bacterianos (olores a pescado o de vestuario)?

Acción correctiva

  • Proporcione ventilación de aire exterior adecuada para diluir los aerosoles de origen humano.
  • Mantenga los depósitos de agua de los equipos limpios y los sistemas de agua potable adecuadamente clorados, de acuerdo con las instrucciones del fabricante. Asegúrese de que no haya agua estancada en los aires acondicionados. Mantenga los humidificadores y deshumidificadores de acuerdo con las instrucciones del fabricante.
  • Repare fugas y filtraciones. Limpie y seque completamente las alfombras y los materiales de construcción dañados por el agua dentro de las 24 horas posteriores al daño, o considere retirarlos y reemplazarlos.
  • Mantenga la humedad relativa por debajo del 50 por ciento. Use extractores en baños y cocinas, y ventile las secadoras de ropa al exterior.
  • Controlar la exposición a las mascotas.
  • Aspire las alfombras y los muebles tapizados regularmente. Nota : Si bien es importante mantener un área lo más libre de polvo posible, las actividades de limpieza a menudo resuspenden las partículas finas durante e inmediatamente después de la actividad. Se debe advertir a las personas sensibles que eviten dicha exposición y que otros realicen la aspiración o usen una aspiradora con filtro HEPA (aire particulado de alta eficiencia) disponible en el mercado.
  • Cubra los colchones. Lave la ropa de cama y los juguetes blandos con frecuencia en agua a una temperatura superior a 130 o F para matar los ácaros del polvo.

Comentario

Los contaminantes biológicos del aire se encuentran hasta cierto punto en cada hogar, escuela y lugar de trabajo. Las fuentes incluyen aire exterior y ocupantes humanos que eliminan virus y bacterias, ocupantes animales (insectos y otros artrópodos, mamíferos) que eliminan alérgenos y superficies interiores y depósitos de agua donde pueden crecer hongos y bacterias, como humidificadores 23 . Varios factores permiten que los agentes biológicos crezcan y se liberen al aire. Especialmente importante es la alta humedad relativa, que alienta a las poblaciones de ácaros del polvo doméstico a aumentar y permite el crecimiento de hongos en superficies húmedas. La contaminación por ácaros y hongos puede ser causada por inundaciones, alfombra continuamente húmeda (que puede ocurrir cuando la alfombra se instala en pisos de concreto con poca ventilación), escape inadecuado de baños o humedad generada en la cocina 24. Los aparatos como humidificadores, deshumidificadores, aires acondicionados y recipientes de goteo debajo de serpentines de enfriamiento (como en los refrigeradores), apoyan el crecimiento de bacterias y hongos.

Los componentes de los sistemas de calefacción mecánica, ventilación y aire acondicionado (HVAC) también pueden servir como depósitos o sitios de amplificación microbiana 25 . Estos incluyen tomas de aire cerca de posibles fuentes de contaminación, como agua estancada, desechos orgánicos o excrementos de aves, o partes integrales del sistema mecánico en sí, como varios sistemas de humidificación, serpentines de enfriamiento o bandejas de drenaje de condensado. Se puede depositar polvo y escombros en los conductos o en las cajas de mezcla del controlador de aire.

Se sabe que los agentes biológicos en el aire interior causan tres tipos de enfermedades humanas: infecciones, donde los patógenos invaden los tejidos humanos; enfermedades de hipersensibilidad, donde la activación específica del sistema inmune causa la enfermedad; y toxicosis, donde las toxinas químicas producidas biológicamente causan efectos tóxicos directos. Además, la exposición a condiciones que conducen a la contaminación biológica (p. Ej., Humedad, daño por agua) se ha relacionado con síntomas inespecíficos de las vías respiratorias superiores e inferiores. Hay evidencia disponible que muestra que algunos episodios del grupo de síntomas inespecíficos conocidos como «síndrome del edificio enfermo» pueden estar relacionados con la contaminación microbiana en los edificios 26 .

Tuberculosis

La transmisión de enfermedades infecciosas transmitidas por el aire aumenta cuando la calidad del aire interior es deficiente 27,28 . La creciente incidencia de tuberculosis es al menos en parte un problema asociado con el hacinamiento y la ventilación inadecuada. Cada vez hay más pruebas de que los sistemas de ventilación inadecuados o inadecuadamente diseñados en entornos de atención médica u otras condiciones de hacinamiento con poblaciones de alto riesgo pueden aumentar el riesgo de exposición 29 .

La incidencia de tuberculosis comenzó a aumentar a mediados de la década de 1980, después de una disminución constante. El aumento de 4,7 por ciento en 1989 a un total de 23,495 casos en los Estados Unidos fue el mayor desde que comenzó la notificación nacional de la enfermedad en 1953, y el número de casos ha seguido aumentando cada año 30 . La ventilación con aire fresco es un factor importante en el control del contagio. Procedimientos tales como la inducción y recolección de esputo, la broncoscopia y los tratamientos con pentamidina en aerosol en personas que pueden estar en riesgo de tuberculosis (p. Ej., Pacientes con SIDA) deben llevarse a cabo en áreas de presión de aire negativa, con aire directamente al exterior y lejos de la toma. fuentes 31. Desafortunadamente, muchas instalaciones de atención médica no están tan equipadas. La irradiación ultravioleta adecuadamente instalada y mantenida, particularmente de los niveles superiores de aire en un área interior, también es un medio útil de desinfección 32 .

Enfermedad del legionario

Una enfermedad asociada con la contaminación del aire interior es la enfermedad del legionario, una neumonía que ataca principalmente a personas expuestas mayores de 50 años, especialmente a las personas inmunodeprimidas, que fuman o abusan del alcohol. La exposición a cepas especialmente virulentas también puede causar la enfermedad en otras poblaciones susceptibles. La tasa de letalidad es alta, oscila entre el cinco y el 25 por ciento. La eritromicina es el tratamiento más efectivo. El agente, Legionella pneumophila , se ha encontrado en asociación con sistemas de enfriamiento, bañeras de hidromasaje, humidificadores, vaporizadores de verduras del mercado de alimentos y otras fuentes, incluido el agua del grifo residencial 33. Esta bacteria o una cepa estrechamente relacionada también causa una enfermedad parecida a la gripe autolimitada (de dos a cinco días) sin neumonía, a veces llamada fiebre de Pontiac, después de un brote de 1968 en esa ciudad de Michigan.

Reacciones alérgicas

Una preocupación importante asociada con la exposición a contaminantes biológicos son las reacciones alérgicas, que varían desde rinitis, congestión nasal, inflamación conjuntival y urticaria hasta asma. Los desencadenantes notables de estas enfermedades son los alérgenos derivados de los ácaros del polvo doméstico; otros artrópodos, incluidas las cucarachas; mascotas (gatos, perros, pájaros, roedores); moldes y muebles que contienen proteínas, como plumas, ceibas, etc. En entornos laborales, los alérgenos más inusuales (p. ej., enzimas bacterianas, algas) han causado epidemias de asma. Probablemente la mayoría de las proteínas de origen no humano pueden causar asma en un subconjunto de cualquier población adecuadamente expuesta 34 .

El papel de los ácaros como fuente de alérgenos del polvo doméstico se conoce desde hace 20 años 34,35 . Ahora es posible medir los alérgenos de los ácaros en el ambiente y los niveles de anticuerpos IgE en pacientes usando técnicas fácilmente disponibles y protocolos estandarizados. Los expertos han propuesto estándares provisionales para los niveles de alérgenos de ácaros en el polvo que conducen a la sensibilización y los síntomas. Un nivel de riesgo en el que la exposición crónica puede causar sensibilización es 2 µg de Der pI ( Dermatophagoides pteronysinus allergen I) por gramo de polvo (o 100 ácaros / go 0.6 mg de guanina / g de polvo). Un nivel de riesgo de asma aguda en personas alérgicas a los ácaros es 10 µg (Der pI) del alérgeno por gramo de polvo (o 500 ácaros / g de polvo).

Controlar la infestación de ácaros del polvo doméstico incluye cubrir los colchones, lavar la ropa de cama con agua caliente y quitar la alfombra de las habitaciones. Para las personas alérgicas a los ácaros, se recomienda que las humedades relativas en el hogar sean inferiores al 45 por ciento. Los ácaros se desecan en aire más seco (humedades absolutas inferiores a 7 kg). La limpieza con aspiradora y el uso de acaricidas pueden ser estrategias correctivas efectivas a corto plazo. Uno de esos acaracidos, Acarosan, está registrado en la EPA para tratar alfombras, muebles y camas para los ácaros del polvo.

Neumonitis por hipersensibilidad

Otra clase de enfermedad de hipersensibilidad es la neumonitis por hipersensibilidad, que puede incluir fiebre humidificadora. La neumonitis por hipersensibilidad, también llamada alveolitis alérgica, es una enfermedad pulmonar intersticial granulomatosa causada por la exposición a antígenos en el aire. Puede afectar del uno al cinco por ciento o más de una población especializada expuesta a antígenos apropiados (p. Ej., Granjeros y pulmón de granjeros, criadores de palomas y enfermedad de criadores de palomas) 37 . La exposición continua al antígeno puede conducir a fibrosis pulmonar en etapa terminal. La neumonitis por hipersensibilidad con frecuencia se diagnostica erróneamente como una neumonía de etiología infecciosa. Se desconoce la prevalencia de neumonitis por hipersensibilidad en la población general.

Los brotes de neumonitis por hipersensibilidad en edificios de oficinas se remontan a sistemas de aire acondicionado y humidificación contaminados con bacterias y mohos 38. En el hogar, la neumonitis por hipersensibilidad a menudo es causada por humidificadores contaminados o por antígenos de paloma o ave mascota. El período de sensibilización antes de que ocurra una reacción puede ser de meses o incluso años. Los síntomas agudos, que ocurren entre cuatro y seis horas después de la exposición y recurren al desafío con el agente ofensor, incluyen tos, disnea, escalofríos, mialgia, fatiga y fiebre alta. Se pueden observar nódulos e infiltrados inespecíficos en las películas torácicas. El recuento de glóbulos blancos es elevado, al igual que la IgG específica para el antígeno causante. La neumonitis por hipersensibilidad generalmente responde a los corticosteroides o al cese de la exposición (ya sea para mantener a las personas sintomáticas fuera de ambientes contaminados o para eliminar los agentes que ofrecen).

Fiebre del humidificador

La fiebre del humidificador es una enfermedad de etiología incierta 39 . Comparte síntomas con neumonitis por hipersensibilidad, pero la alta tasa de ataque y los efectos a corto plazo pueden indicar que están involucradas toxinas (por ejemplo, endotoxinas bacterianas). El inicio ocurre algunas horas después de la exposición. Es una enfermedad similar a la gripe marcada por fiebre, dolor de cabeza, escalofríos, mialgia y malestar general, pero sin síntomas pulmonares prominentes. Normalmente desaparece en 24 horas sin efectos residuales, y rara vez se consulta a un médico. La fiebre del humidificador se ha relacionado con la exposición a amebas, bacterias y hongos que se encuentran en depósitos de humidificadores, aires acondicionados y acuarios. La tasa de ataque en un lugar de trabajo puede ser bastante alta, a veces superior al 25 por ciento.

Se pueden emitir organismos bacterianos y fúngicos desde el impulsor (neblina fría) y los humidificadores ultrasónicos. Se han aislado hongos mesofílicos, bacterias termofílicas y actinomicetos termofílicos, todos los cuales están asociados con el desarrollo de respuestas alérgicas, a partir de humidificadores integrados en el sistema de calentamiento de aire forzado, así como en unidades de consola separadas. Las concentraciones de microorganismos en el aire se observan durante la operación y pueden ser bastante altas para las personas que usan unidades de niebla ultrasónica o fría. El secado y la desinfección química con lejía o solución de peróxido de hidrógeno al 3% son medidas correctivas efectivas durante un período corto, pero no pueden considerarse como un mantenimiento confiable. Solo los regímenes de limpieza rigurosos, diarios y de fin de temporada, junto con la desinfección, han demostrado ser efectivos.

Micotoxinas

Otra clase de agentes que pueden causar enfermedades relacionadas con la exposición al aire en interiores son las micotoxinas. Estos agentes son metabolitos fúngicos que tienen efectos tóxicos que van desde la irritación a corto plazo hasta la inmunosupresión y el cáncer. Prácticamente toda la información relacionada con enfermedades causadas por micotoxinas se refiere a la ingestión de alimentos contaminados 40 . Sin embargo, las micotoxinas están contenidas en algunos tipos de esporas de hongos, y estas pueden ingresar al cuerpo a través del tracto respiratorio. Se ha informado al menos un caso de síntomas neurotóxicos posiblemente relacionados con la exposición a micotoxinas en el aire en un ambiente muy contaminado 41. La piel es otra ruta potencial de exposición a las micotoxinas. Las toxinas de varios hongos han causado casos de dermatosis severa. En vista de la naturaleza grave de los efectos tóxicos reportados para las micotoxinas, se debe minimizar la exposición a los agentes productores de micotoxinas.

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Problemas de salud causados ​​por compuestos orgánicos volátiles 

(Formaldehído, pesticidas, solventes, agentes de limpieza)

Signos / síntomas clave

  • irritación conjuntival
  • molestias en la nariz, garganta
  • dolor de cabeza
  • reacción alérgica en la piel
  • disnea
  • Disminución de los niveles de colinesterasa sérica
  • náuseas, emesis
  • epistaxis (formaldehído)
  • fatiga
  • mareo

Cables de diagnóstico

  • ¿El individuo reside en una casa móvil o en una nueva casa convencional que contiene grandes cantidades de productos de madera prensada?
  • ¿El individuo ha adquirido recientemente muebles nuevos de madera prensada?
  • ¿El trabajo del individuo o una búsqueda vocacional incluye material administrativo, artesanal, gráfico o fotográfico?
  • ¿Los limpiadores químicos se usan ampliamente en el hogar, la escuela o el lugar de trabajo?
  • ¿Se ha realizado recientemente una remodelación en el hogar, la escuela o el lugar de trabajo?
  • ¿El individuo ha usado recientemente pesticidas, pinturas o solventes?

Acción correctiva

Aumente la ventilación cuando use productos que emitan compuestos orgánicos volátiles y cumpla o exceda las precauciones de la etiqueta. No almacene recipientes abiertos de pinturas sin usar y materiales similares dentro del hogar u oficina. Ver nota especial sobre pesticidas .

El formaldehído es uno de los contaminantes de compuestos orgánicos volátiles (VOC) más conocidos, y es uno de los pocos contaminantes del aire interior que se puede medir fácilmente. Identifique y, si es posible, elimine la fuente si el formaldehído es la causa potencial del problema. Si no es posible, reduzca la exposición: use poliuretano u otros selladores en gabinetes, paneles y otros muebles. Para ser efectivo, cualquier recubrimiento de este tipo debe cubrir todas las superficies y bordes y permanecer intacto. El formaldehído también se usa en telas de prensado permanente y en colchones. Las personas sensibles pueden optar por evitar estos productos.

Comentario

A temperatura ambiente, los compuestos orgánicos volátiles se emiten como gases de ciertos sólidos o líquidos. Los VOC incluyen una variedad de productos químicos (por ejemplo, formaldehído, benceno, percloroetileno), algunos de los cuales pueden tener efectos a corto y largo plazo. Las concentraciones de muchos VOC son consistentemente más altas en interiores que en exteriores. Un estudio de la EPA, que abarca seis comunidades en varias partes de los Estados Unidos, encontró niveles interiores hasta diez veces más altos que los exteriores, incluso en lugares con fuentes significativas de contaminación del aire exterior, como plantas petroquímicas 42 .

Los productos utilizados en el hogar, la oficina, la escuela y las actividades de arte / manualidades y pasatiempos emiten una amplia gama de compuestos orgánicos volátiles. Estos productos, que se cuentan por miles, incluyen:

  • artículos personales como perfumes y lacas para el cabello;
  • productos para el hogar como acabados, limpiadores de alfombras y hornos, pinturas y lacas (y sus diluyentes), decapantes, pesticidas (ver más abajo);
  • fluidos de limpieza en seco;
  • materiales de construcción y muebles para el hogar;
  • equipo de oficina como algunas fotocopiadoras e impresoras;
  • productos de oficina como correctores líquidos y papel de copia sin carbón 43,44 ;
  • gráficos y materiales para manualidades, incluidos pegamentos y adhesivos, marcadores permanentes y soluciones fotográficas.

Muchos de estos artículos llevan etiquetas de precaución que especifican riesgos y procedimientos para un uso seguro; algunos no. Los signos y síntomas de la exposición a VOC pueden incluir irritación de los ojos y las vías respiratorias superiores, rinitis, congestión nasal, erupción cutánea, prurito, dolor de cabeza, náuseas, vómitos, disnea y, en el caso del vapor de formaldehído, epistaxis.

Formaldehído

El formaldehído ha sido clasificado como probable carcinógeno humano por la EPA 45 . El aislamiento de espuma de urea-formaldehído (UFFI), una fuente de formaldehído utilizado en la construcción de viviendas hasta principios de la década de 1980, ahora rara vez se instala, pero las resinas a base de formaldehído son componentes de acabados, madera contrachapada, paneles, tableros de fibra y tableros de partículas, todos ampliamente utilizados en construcción de casas móviles y convencionales como materiales de construcción (subsuelo, paneles) y como componentes de muebles y gabinetes, tela de prensado permanente, cortinas y colchones.

El formaldehído en el aire actúa como un irritante para la conjuntiva y el tracto respiratorio superior e inferior. Los síntomas son temporales y, según el nivel y la duración de la exposición, pueden variar desde sensaciones de ardor u hormigueo en los ojos, nariz y garganta hasta opresión en el pecho y sibilancias. Las reacciones agudas y graves al vapor de formaldehído, que tiene un olor distintivo y picante, pueden estar asociadas con hipersensibilidad. Se estima que entre el 10 y el 20 por ciento de la población de EE. UU., Incluidos los asmáticos, pueden tener vías respiratorias hiperreactivas que pueden hacerlos más susceptibles a los efectos del formaldehído 46 .

Pesticidas

Los pesticidas vendidos para uso doméstico, en particular las tiras impregnadas y los nebulizadores o «bombas», que técnicamente se clasifican como compuestos orgánicos semivolátiles, incluyen una variedad de productos químicos en diversas formas. La exposición a pesticidas puede causar daños si se usan de manera inadecuada. Sin embargo, la exposición a pesticidas a través de la inhalación de neblinas en aerosol puede ocurrir durante el uso normal. La exposición también puede ocurrir por inhalación de vapores y polvos contaminados después del uso (particularmente en niños que pueden estar en contacto cercano con superficies contaminadas). Los síntomas pueden incluir dolor de cabeza, mareos, debilidad muscular y náuseas. Además, algunos ingredientes activos de pesticidas y componentes inertes se consideran posibles carcinógenos humanos. Las instrucciones de la etiqueta deben seguirse explícitamente 47 .

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Problemas de salud causados ​​por metales pesados: plomo en el aire y vapor de mercurio

Signos / síntomas clave del
envenenamiento por plomo en adultos …

  • molestias gastrointestinales / estreñimiento / anorexia / náuseas
  • fatiga, debilidad
  • cambios de personalidad
  • dolor de cabeza
  • pérdida de la audición
  • temblor, falta de coordinación

… y en bebés y niños pequeños

  • irritabilidad
  • dolor abdominal
  • ataxia
  • convulsiones / pérdida de conciencia
  • (crónico) déficit de aprendizaje
  • hiperactividad, capacidad de atención reducida

Signos / síntomas clave del envenenamiento por mercurio

  • calambres musculares o temblores
  • dolor de cabeza
  • taquicardia
  • fiebre intermitente
  • acrodinia
  • cambio de personalidad
  • disfunción neurológica

Cables de diagnóstico

  • ¿La familia reside en viviendas antiguas o restauradas?
  • ¿Se han realizado trabajos de renovación en el hogar, lugar de trabajo, escuela o guardería?
  • ¿Está la casa ubicada cerca de una carretera concurrida o área industrial?
  • ¿El individuo trabaja con materiales de plomo como soldadura o radiadores de automóviles?
  • ¿El niño tiene un hermano, amigo o compañero de clase recientemente diagnosticado con envenenamiento por plomo?
  • ¿Se ha involucrado el individuo en actividades de arte, artesanía o taller?
  • ¿El individuo maneja regularmente armas de fuego?
  • ¿Se ha pintado recientemente el interior de la casa con pintura de látex que puede contener mercurio?
  • ¿El individuo usa mercurio en actividades religiosas o culturales?

Acción correctiva

Pase un trapeador húmedo y limpie los muebles con frecuencia para controlar el polvo de plomo. Haga que un profesional retire o encapsule la pintura que contiene plomo; Las personas involucradas en esta y otras actividades de alta exposición deben usar equipo de protección apropiado y trabajar en áreas bien ventiladas. No queme madera pintada o tratada.

Comentario 

Plomo en el aire

La mayoría de los profesionales de la salud son conscientes de la amenaza de toxicidad por plomo (Pb), particularmente su impacto a largo plazo en los niños en forma de déficits cognitivos y de desarrollo que a menudo son acumulativos y sutiles. Tales déficits pueden persistir hasta la edad adulta 48 . Según la Academia Estadounidense de Pediatría, se estima que entre tres y cuatro millones de niños en los EE. UU. Menores de seis años tienen niveles de plomo en la sangre que podrían causar un desarrollo deteriorado, y 400,000 fetos adicionales tienen un riesgo similar 49 .

La toxicidad del plomo puede presentarse alternativamente como enfermedad aguda. Los signos y síntomas en los niños pueden incluir irritabilidad, dolor abdominal, emesis, ataxia marcada y convulsiones o pérdida del conocimiento. En los adultos, las dolencias difusas, que incluyen dolor de cabeza, náuseas, anorexia (y pérdida de peso), estreñimiento, fatiga, cambios de personalidad y pérdida auditiva, junto con la oportunidad de exposición pueden conducir a la sospecha de intoxicación por plomo.

El plomo inhibe la síntesis de hemo. Dado que la interrupción de ese proceso produce acumulación de protoporfirina a nivel celular, el método de detección estándar es la investigación de los niveles de plomo en sangre (PbB) que revelan la exposición reciente al plomo. La sintomatología aguda en adultos a menudo se asocia con PbB a niveles de 40 µg / dl o más. Hay buena evidencia de los efectos adversos del plomo en niños muy pequeños a niveles mucho más bajos. 50,51 Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han establecido 10 µg / dl como el nivel de preocupación 52. El aumento de la exposición materna a Pb también se ha considerado significativo en el embarazo, ya que un PbB del cordón umbilical de más de 10 µg / dl se ha correlacionado con déficits de desarrollo tempranos. Si se confirman niveles de PbB suficientemente altos, puede estar indicada la terapia de quelación. La sospecha de contaminación por plomo de bajo nivel no puede identificarse con precisión mediante una prueba de punción con dedo de protoporfirina eritrocitaria (EP), pero requiere un análisis de plomo en la sangre.

La intoxicación por plomo a través de la ingestión se ha publicitado más ampliamente, destacando los papeles que juegan los niños que mordisquean la pintura descascarada de los bebés y niños pequeños y el uso de alimentos que contienen plomo (vidrio y cerámica de metal soldada). La descamación del polvo de plomo o «tiza» de las paredes pintadas con plomo generadas por las superficies de fricción es una preocupación importante. Sin embargo, el plomo en el aire también es una fuente preocupante de toxicidad. No hay absorción cutánea asociada con el plomo inorgánico.

El plomo en el aire en el exterior, que se origina principalmente a partir de aditivos de gasolina, se ha controlado efectivamente desde la década de 1980 a través de la regulación a nivel federal. Sin embargo, gran parte de este plomo aún permanece en el suelo cerca de carreteras muy transitadas y en áreas urbanas, y a veces puede ser transportado por el aire. Puede ingresar a las viviendas a través de ventanas y puertas, y el suelo contaminado también puede rastrearse dentro.

En el interior, la fuente principal es la pintura. Los niveles de plomo en las pinturas para uso interior se han restringido cada vez más desde la década de 1950, y muchas pinturas ahora están prácticamente libres de plomo. Pero las viviendas y los muebles más antiguos aún pueden estar recubiertos con pintura con plomo, a veces emergiendo solo después de que las capas de pintura posterior sin plomo se hayan desprendido o hayan sido despojadas en el transcurso de la restauración o renovación. En estas circunstancias, el polvo y los humos de plomo pueden impregnar el aire que respiran tanto adultos como niños.

Las fuentes adicionales de plomo en el aire incluyen materiales de arte y artesanía, de los cuales el plomo no está prohibido, pero la Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor de los Estados Unidos (CPSC) exige que su presencia se declare en la etiqueta del producto si está presente en cantidades tóxicas. Se encuentran cantidades significativas en muchas pinturas y esmaltes, vidrieras, así como en algunas soldaduras. Se han encontrado niveles peligrosos de plomo en la atmósfera en los campos de tiro policiales y civiles. La reparación y limpieza de radiadores de automóviles en locales con ventilación inadecuada puede exponer a los trabajadores a niveles peligrosos de plomo en el aire. El uso de madera tratada o pintada en chimeneas o estufas de madera con ventilación inadecuada puede liberar una variedad de sustancias, incluido el plomo y otros metales pesados, en el aire.

Vapor de mercurio

Si bien la pintura vieja ha sido la fuente más publicitada de metales pesados ​​en el aire (es decir, plomo), la pintura nueva también ha surgido como una preocupación. Un informe de 1990 detalló niveles elevados de mercurio en personas expuestas a la pintura de látex interior (a base de agua) que contiene acetato de fenilmercurio (PMA) 53 . PMA fue un conservante que se utilizó para prolongar la vida útil del producto.

La acción inicial de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Resultó en la eliminación de compuestos de mercurio de las pinturas de látex para interiores en el punto de fabricación a partir de agosto de 1990, con el requisito de que las pinturas que contienen mercurio, incluidas las existencias existentes originalmente diseñadas para uso en interiores, se etiqueten o etiqueten «Solo para uso exterior». A partir de septiembre de 1991, el acetato de fenilmercurio también está prohibido en la fabricación de pinturas de látex para exteriores. Sin embargo, las pinturas de látex que contienen niveles peligrosos de mercurio aún pueden permanecer en los estantes de las tiendas o en los hogares donde se dejaron después del uso inicial.

Un tema adicional de preocupación, señalado recientemente por la CPSC, es la aspersión de mercurio sobre el hogar por parte de algunos grupos étnicos / religiosos 54 . De acuerdo con la CPSC, el mercurio para este propósito es suministrado por algunas medicinas herbales o tiendas botánicas a consumidores que desconocen los peligros de la sustancia.

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Problemas de salud causados ​​por SÍNDROME DE EDIFICIO ENFERMO 

Signos / síntomas clave

  • letargo o fatiga
  • dolor de cabeza, mareos, náuseas
  • irritación de las membranas mucosas
  • sensibilidad a los olores

Cables de diagnóstico

  • ¿Los problemas están temporalmente relacionados con el tiempo que se pasa en un edificio en particular o parte de un edificio?
  • ¿Se resuelven los síntomas cuando el individuo no está en el edificio?
  • ¿Los síntomas recurren estacionalmente (calentamiento, enfriamiento)?
  • ¿Los compañeros de trabajo y compañeros notaron quejas similares?

Acción correctiva

Las personas apropiadas (empleador, propietario o gerente del edificio, especialista en investigación de edificios, si es necesario, epidemiólogos médicos de agencias gubernamentales estatales y locales y otros funcionarios de salud pública) deben realizar una investigación y análisis del edificio implicado, particularmente el diseño y operación de los sistemas de HVAC, y condiciones contribuyentes correctas. Es posible que se requiera la persistencia de individuos y consultores de atención médica para diagnosticar y remediar los problemas del edificio.

Comentario

El término «síndrome del edificio enfermo» (SBS), empleado por primera vez en la década de 1970, describe una situación en la que los síntomas informados entre una población de ocupantes del edificio pueden asociarse temporalmente con su presencia en ese edificio. Por lo general, aunque no siempre, la estructura es un edificio de oficinas.

En general, se trata de un espectro de quejas específicas y no específicas. Las quejas típicas, además de los signos y síntomas ya enumerados, también pueden incluir irritación ocular y / o nasofaríngea, rinitis o congestión nasal, incapacidad para concentrarse y dolencias generales de malestar sugestivo de una serie de dolencias comunes, algunas ubicuas y fácilmente comunicables . Los factores clave son la similitud de los síntomas y la ausencia de síntomas entre los ocupantes del edificio cuando los individuos no están en el edificio.

El síndrome del edificio enfermo debe sospecharse cuando una proporción sustancial de aquellos que pasan un tiempo prolongado en un edificio (como en el empleo diario) informan o experimentan molestias agudas en el sitio. Sin embargo, es importante distinguir SBS de los problemas de desarrollar enfermedades relacionadas. El último término está reservado para situaciones en las que se identifican signos y síntomas de enfermedades diagnosticables y se pueden atribuir directamente a contaminantes específicos de la construcción en el aire. La enfermedad del legionario y la neumonitis por hipersensibilidad, por ejemplo, están formando enfermedades relacionadas.

Se ha especulado extensamente sobre la causa o causas de SBS. El mal diseño, mantenimiento y / u operación del sistema de ventilación de la estructura puede tener la culpa 55 . El sistema de ventilación en sí mismo puede ser una fuente de irritantes. El rediseño interior, como la reorganización de oficinas o la instalación de particiones, también puede interferir con el funcionamiento eficiente de dichos sistemas.

Otra teoría sugiere que niveles muy bajos de contaminantes específicos, incluidos algunos discutidos en las páginas anteriores, pueden estar presentes y pueden actuar sinérgicamente, o al menos en combinación, para causar efectos en la salud. La humedad también puede ser un factor: mientras que la alta humildad relativa puede contribuir a los problemas de contaminantes biológicos, un nivel inusualmente bajo, inferior al 20 o 30 por ciento, puede aumentar los efectos de los irritantes de la mucosa e incluso puede resultar irritante. Otros elementos que contribuyen pueden incluir una iluminación deficiente y condiciones ergonómicas adversas, temperaturas extremas, ruido y tensiones psicológicas que pueden tener un impacto tanto individual como interpersonal.

La prevalencia del problema es desconocida. Un informe de la Organización Mundial de la Salud de 1984 sugirió que hasta el 30 por ciento de los edificios nuevos y remodelados en todo el mundo pueden generar quejas excesivas relacionadas con la calidad del aire interior 56 . En una muestra aleatoria a nivel nacional de trabajadores de oficina de los EE. UU., El 24 por ciento percibió problemas de calidad del aire en sus entornos de trabajo, y el 20 por ciento creyó que su desempeño laboral se vio obstaculizado por lo tanto 57 .

Cuando se sospecha SBS, el médico individual u otro proveedor de atención médica puede necesitar unir fuerzas con otros (por ejemplo, médicos consultados por los compañeros de trabajo de una persona, así como higienistas industriales y funcionarios de salud pública) para investigar adecuadamente el problema y desarrollar el adecuado soluciones

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Problemas de salud causados ​​por dos riesgos a largo plazo: el asbesto y el radón 

El asbesto y el radón se encuentran entre los contaminantes del aire interior más publicitados. Ambos son carcinógenos humanos conocidos. Sus efectos cancerígenos no son inmediatos, pero son evidentes solo años, incluso décadas, después de una exposición prolongada.

Amianto

Una vez ampliamente utilizado en la resistencia al fuego estructural, el asbesto se puede encontrar predominantemente en sistemas de calefacción y aislamiento acústico, en baldosas de piso y techo, y en tejas en muchas casas antiguas. Anteriormente se usaba en productos de consumo como guantes de chimenea, cubiertas de tablas de planchar y ciertos secadores de cabello.

Cuando el material que contiene asbesto se daña o se desintegra con la edad, las fibras microscópicas pueden dispersarse en el aire. Durante más de veinte, treinta o más años, la presencia de estas fibras dentro de los pulmones puede provocar asbestosis (fibrosis pulmonar causada por el asbesto, vista como resultado de una fuerte exposición ocupacional) 58 , cáncer de pulmón y pleural o peritoneal. cáncer o mesotelioma 59 . Para el cáncer de pulmón, el efecto del tabaquismo en combinación con la exposición al asbesto parece ser sinérgico en aproximadamente cinco veces 60 . La exposición laboral también puede estar asociada con un mayor riesgo de neoplasias malignas gastrointestinales. La atención debe centrarse en aquellas poblaciones con exposición continua y efectos documentados en la salud, por ejemplo, trabajadores de mantenimiento.

Los productos y materiales que contienen asbesto no están necesariamente etiquetados de esta manera. Los profesionales de la construcción o las agencias ambientales estatales o locales pueden inspeccionar y analizar materiales sospechosos. Los fabricantes de productos particulares también pueden proporcionar información.

El riesgo de enfermedad depende de la exposición a las fibras de amianto en el aire. Los niveles promedio en los edificios son bajos y, por lo tanto, el riesgo para los ocupantes es bajo.

La eliminación del asbesto no siempre es la mejor opción para reducir la exposición. La EPA requiere la remoción de asbesto solo para evitar una exposición pública significativa y generalmente recomienda un programa de manejo en el lugar cuando se ha descubierto asbesto y está en buenas condiciones 61 .

Radón

El radón es la segunda causa principal de cáncer de pulmón, después del tabaquismo. El radón es inodoro, incoloro e insípido. Es un gas radiactivo natural que resulta de la descomposición del radio, en sí mismo un producto de descomposición del uranio. El radón a su vez se descompone en productos de descomposición del radón, radionucleidos de vida corta. Estos productos de descomposición, ya sean libres o unidos a partículas en el aire, se inhalan y se puede producir una mayor descomposición en los pulmones antes de su eliminación por mecanismos de eliminación.

Es la emisión de partículas alfa de alta energía durante el proceso de descomposición del radón lo que aumenta el riesgo de cáncer de pulmón. Si bien el riesgo para los mineros subterráneos se conoce desde hace mucho tiempo, el peligro potencial de la contaminación residencial por radón se ha reconocido ampliamente desde fines de la década de 1970, con la documentación de altos niveles en interiores.

Cuando los productos de descomposición del radón se inhalan y depositan en los pulmones, las emisiones alfa penetran en las células del epitelio que recubre el pulmón. Se cree que la energía depositada en estas células durante la irradiación inicia el proceso de carcinogénesis. La EPA, el Instituto Nacional del Cáncer, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y otros estiman que miles de muertes por cáncer de pulmón por año son atribuibles al radón, según los datos de estudios epidemiológicos de miles de mineros subterráneos y de estudios en animales. El cáncer de pulmón es actualmente el único riesgo de enfermedad comúnmente aceptado asociado con el radón.

El humo del tabaco en combinación con la exposición al radón tiene un efecto sinérgico. Se cree que los fumadores y ex fumadores tienen un riesgo especialmente alto. Los científicos estiman que el mayor riesgo de cáncer de pulmón para los fumadores por la exposición al radón es de diez a veinte veces mayor que para las personas que nunca han fumado.

La EPA estima que hasta seis millones de hogares en todo el país tienen niveles elevados de radón. Desde 1988, la EPA y la Oficina del Cirujano General han recomendado que las viviendas debajo del tercer piso se sometan a pruebas de radón.

Las pruebas a corto plazo son la forma más rápida de determinar si existe un problema potencial, que demora de dos a noventa días en completarse. Los kits de prueba de radón de bajo costo están disponibles por correo, en ferreterías y en otros puntos de venta minorista 62 .

La EPA recomienda que los consumidores usen dispositivos de medición que estén certificados por el estado o que cumplan con los requisitos de un programa de competencia. Para obtener más información sobre el antiguo Programa Nacional de Competencia en Radón (RPP) de la EPA (EPA cerró su Programa Nacional de Competencia en Radón en 1998) visite nuestro sitio web de Radón. La EPA también recomienda que los consumidores utilicen contratistas capacitados que brinden servicios de prueba. Los dispositivos más utilizados son las latas de carbón, los detectores de iones electret, los detectores de pista alfa y los monitores continuos colocados por contratistas. Las pruebas a corto plazo deben realizarse en el área de vivienda más baja de la casa, con las puertas y ventanas cerradas. Las pruebas a largo plazo pueden tomar hasta un año completo, pero es más probable que reflejen el nivel de radón promedio anual de la casa que las pruebas a corto plazo. Los detectores de pista alfa y los detectores de iones electret son los dispositivos de prueba a largo plazo más comunes.

Los pasos correctivos incluyen sellar grietas y agujeros en la base, y ventear el aire cargado de radón debajo de la base. Se debe buscar experiencia profesional para la ejecución efectiva de estas medidas.

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Preguntas que pueden hacerse

El tema de la contaminación del aire interior no está exento de controversia. La calidad del aire interior es un problema en evolución; Es importante mantenerse informado sobre los continuos desarrollos en esta área. Las siguientes preguntas pueden hacerse a médicos y otros profesionales de la salud.

¿Qué es «sensibilidad química múltiple» o «alergia total»?

La etiqueta de diagnóstico de sensibilidad química múltiple (MCS), también conocida como «hipersensibilidad química» o «enfermedad ambiental», se está aplicando cada vez más, aunque la definición del fenómeno es esquiva y su patogénesis como entidad distinta no está confirmada. La sensibilidad química múltiple se ha vuelto más conocida y cada vez más controvertida a medida que más pacientes reciben la etiqueta 63 .

Se dice que las personas con la etiqueta de diagnóstico de sensibilidad química múltiple sufren enfermedades multisistémicas como resultado del contacto o la proximidad a un espectro de sustancias, incluidos los agentes transportados por el aire. Estos pueden incluir tanto contaminantes reconocidos discutidos anteriormente (como el humo de tabaco, formaldehído, et al.) Y otros contaminantes que normalmente se consideran inocuos. Algunos que defienden el concepto de MCS creen que puede explicar afecciones crónicas como algunas formas de artritis y colitis, además de los tipos generalmente reconocidos de reacciones de hipersensibilidad.

Algunos practicantes creen que la condición tiene una base puramente psicológica. Un estudio 63 informó una incidencia del 65 por ciento de depresión clínica actual o pasada, trastornos de ansiedad o trastornos somatomorfos en sujetos con este diagnóstico en comparación con el 28 por ciento en los controles. Otros, sin embargo, responden que el trastorno en sí mismo puede causar tales problemas 64 , ya que los afectados ya no pueden llevar una vida normal, o que estas afecciones derivan de los efectos sobre el sistema nervioso 65 .

El consenso actual es que en los casos de SCV reclamados o sospechosos, las quejas no deben descartarse como psicógenas, y es esencial un estudio exhaustivo. Los proveedores de atención primaria deben determinar que el individuo no tiene un problema fisiológico subyacente y deben considerar el valor de la consulta con alergólogos y otros especialistas.

¿Quiénes son los «ecologistas clínicos»?

La «ecología clínica», aunque no es una especialidad médica convencional reconocida, ha llamado la atención de los profesionales de la salud, así como de los laicos. La organización de ecólogos clínicos-médicos que tratan a individuos que se cree que padecen «alergia total» o «sensibilidad química múltiple» – fue fundada como la Sociedad de Ecología Clínica y ahora se conoce como la Academia Estadounidense de Medicina Ambiental. Sus filas han atraído a alergólogos y médicos de otras especialidades médicas tradicionales 66 .

¿Qué son los ionizadores y otros filtros de aire que generan ozono?

Los generadores de iones actúan cargando las partículas en una habitación para que sean atraídas a las paredes, pisos, mesas, cortinas, ocupantes, etc. La abrasión puede hacer que estas partículas se resuspendan en el aire. En algunos casos, estos dispositivos contienen un colector para atraer las partículas cargadas a la unidad. Si bien los generadores de iones pueden eliminar partículas pequeñas (por ejemplo, las del humo del tabaco) del aire interior, no eliminan gases u olores, y pueden ser relativamente ineficaces para eliminar partículas grandes como el polen y los alérgenos del polvo doméstico. Aunque algunos han sugerido que estos dispositivos proporcionan un beneficio al rectificar un desequilibrio de iones hipotético, ningún estudio controlado ha confirmado este efecto.

El ozono, un irritante pulmonar, es producido indirectamente por generadores de iones y algunos otros filtros de aire electrónicos y directamente por generadores de ozono. Si bien la producción indirecta de ozono es motivo de preocupación, existe una preocupación aún mayor con la introducción directa e intencional de un irritante pulmonar en el aire interior. No hay diferencia, a pesar de las afirmaciones de algunos vendedores, entre el ozono en el smog al aire libre y el ozono producido por estos dispositivos. Bajo ciertas condiciones de uso, generadores de iones y otros filtros de aire que generan ozono (consulte el sitio web de Generadores de ozono que se venden como filtros de aire)) puede producir niveles de este irritante pulmonar significativamente superiores a los niveles que se consideran perjudiciales para la salud humana. Un pequeño porcentaje de filtros de aire que afirman un beneficio para la salud puede estar regulado por la FDA como un dispositivo médico. La Administración de Drogas y Alimentos ha establecido un límite de 0.05 partes por millón de ozono para dispositivos médicos. Aunque el ozono se puede usar para reducir los olores y contaminantes en espacios desocupados (como eliminar olores de humo de hogares involucrados en incendios), los niveles necesarios para lograrlo están por encima de los que generalmente se consideran seguros para los humanos.

¿Pueden ayudar otros limpiadores de aire?

Los generadores de iones y los generadores de ozono (consulte la  página web Generadores de ozono que se venden como filtros de aire) son tipos de filtros de aire; otros incluyen filtros de aire con filtro mecánico, filtros de aire electrónicos (por ejemplo, precipitadores electrostáticos) y filtros de aire híbridos que utilizan dos o más técnicas. En términos generales, los filtros de aire existentes no son soluciones únicas apropiadas para los problemas de calidad del aire interior, pero pueden ser útiles como complemento de un control eficaz de la fuente y una ventilación adecuada. La limpieza del aire por sí sola no puede eliminar adecuadamente todos los contaminantes que normalmente se encuentran en el aire interior.

El valor de cualquier filtro de aire depende de una serie de factores, incluida su eficiencia básica, la selección adecuada para el tipo de contaminante que se eliminará, la instalación adecuada en relación con el espacio y el mantenimiento fiel. Los inconvenientes, que varían según el tipo, pueden incluir la eliminación inadecuada de contaminantes, la dispersión de contaminantes, el enmascaramiento engañoso en lugar de la eliminación, la generación de ozono y los niveles de ruido inaceptables.

[En el momento de esta publicación,] la EPA y la CPSC no habían tomado una posición a favor o en contra del uso de estos dispositivos en el hogar 67 . Para obtener más información sobre los generadores de ozono, lea la hoja informativa:  Generadores de ozono que se venden como filtros de aire . El propósito de este documento (que solo está disponible a través de este sitio web) es proporcionar información precisa sobre el uso de dispositivos generadores de ozono en espacios ocupados en interiores. Esta información se basa en la evidencia científica más creíble disponible actualmente.

¿Debo limpiar mis conductos?

A medida que crece la conciencia de la importancia de la calidad del aire interior, cada vez más personas consideran la limpieza de conductos como una forma de resolver los problemas de calidad del aire interior. Las personas que estén considerando la limpieza de los conductos deben determinar que los conductos contaminados son la causa de sus problemas de salud. Incluso cuando se encuentran contaminantes en los conductos, la fuente puede estar en otra parte, y la limpieza de los conductos puede no resolver el problema de forma permanente. La industria de la limpieza de conductos se está expandiendo para satisfacer la demanda, utilizando publicidad extensa para alentar a las personas a usar sus servicios.

Las personas que emplean dichos servicios deben verificar que el proveedor de servicios tome medidas para proteger a las personas de la exposición a contaminantes y productos químicos desalojados utilizados durante el proceso de limpieza. Dichos pasos pueden variar desde el uso de filtración HEPA en el equipo de limpieza, el suministro de respiradores para los trabajadores y los ocupantes que abandonan las instalaciones durante la limpieza.

¿La alfombra puede enfermar a las personas?

Al igual que muchos otros productos y muebles para el hogar, la alfombra nueva puede ser una fuente de emisiones químicas. La alfombra emite compuestos orgánicos volátiles, al igual que los productos que acompañan la instalación de la alfombra, como adhesivos y almohadillas. Algunas personas informan síntomas como irritación de ojos, nariz y garganta; dolores de cabeza irritaciones de la piel; dificultad para respirar o tos; y fatiga, que pueden asociar con la instalación de alfombras nuevas. La alfombra también puede actuar como un «sumidero» de contaminantes químicos y biológicos, incluidos pesticidas, ácaros del polvo y hongos.

Las personas que compran alfombras nuevas deben solicitar información a los minoristas para ayudarlos a seleccionar alfombras, cojines y adhesivos de baja emisión. Antes de instalar una alfombra nueva, deben pedirle al minorista que desenrolle y ventile la alfombra en un área limpia y bien ventilada. Deben considerar abandonar las instalaciones durante e inmediatamente después de la instalación de la alfombra o programar la instalación cuando el espacio esté desocupado. Abrir puertas y ventanas y aumentar la cantidad de aire fresco en el interior reducirá la exposición a la mayoría de los químicos liberados de la alfombra recién instalada. Durante y después de la instalación en una casa, se recomienda el uso de ventiladores de ventana y aires acondicionados para expulsar los humos al exterior. Los sistemas de ventilación deben estar en buen estado de funcionamiento, y deben funcionar durante la instalación, y durante 48 a 72 horas después de instalar la alfombra nueva.

Las personas deben solicitar que el instalador siga las pautas de instalación del Carpet and Rug Institute 68 . Si la alfombra nueva tiene un olor desagradable, deben comunicarse con su vendedor de alfombras. Finalmente, los propietarios de alfombras deben seguir las instrucciones del fabricante para el mantenimiento adecuado de la alfombra.

¿Pueden las plantas controlar la contaminación del aire interior?

Informes recientes en los medios y las promociones de la industria de las plantas de interior decorativas caracterizan a las plantas como «máquinas de aire limpio de la naturaleza», afirmando que la investigación de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) muestra que las plantas eliminan los contaminantes del aire interior. Si bien es cierto que las plantas eliminan el dióxido de carbono del aire, y la capacidad de las plantas para eliminar ciertos otros contaminantes del agua es la base de algunos métodos de control de la contaminación, la capacidad de las plantas para controlar la contaminación del aire interior está menos establecida. La mayoría de las investigaciones realizadas hasta la fecha utilizan cámaras pequeñas sin ningún intercambio de aire, lo que hace que la extrapolación a entornos del mundo real sea extremadamente incierta. El único estudio disponible sobre el uso de plantas para controlar los contaminantes del aire interior en un edificio real no pudo determinar ningún beneficio del uso de plantas 69. Como un medio práctico para el control de la contaminación, los mecanismos de eliminación de plantas parecen ser intrascendentes en comparación con las tasas comunes de ventilación e intercambio de aire. En otras palabras, la capacidad de las plantas para mejorar realmente la calidad del aire interior es limitada en comparación con la provisión de ventilación adecuada.

Si bien las plantas decorativas de follaje pueden ser estéticamente agradables, debe tenerse en cuenta que las condiciones de suelo sobre macetas húmedas en realidad pueden promover el crecimiento de microorganismos no saludables.

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Para asistencia e información adicional

  • Para obtener asistencia y orientación sobre cómo tratar los efectos adversos conocidos o sospechosos de la contaminación del aire en interiores, comuníquese con las oficinas regionales de la EPA, los departamentos estatales y locales de salud y calidad ambiental , y la SALIDA local de la American Lung Association (1-800-LUNG-USA).
  • Para obtener información sobre riesgos particulares del producto, comuníquese con la SALIDA DE LAComisión de Seguridad de Productos del Consumidor de EE. UU.  (1-800-638-CPSC). Los fabricantes individuales, así como las asociaciones comerciales, también pueden proporcionar información pertinente.
  • Para obtener información sobre la regulación de contaminantes específicos, llame al Servicio de Información de Asistencia de la Ley de Control de Sustancias Tóxicas (TSCA) de la EPA (202-554-1404).
  • Para obtener información relacionada con exposiciones ocupacionales, comuníquese con la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (202-523-6091) o el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (1-800-35-NIOSH).
  • Para obtener información sobre el plomo, comuníquese con el Centro Nacional de Información sobre el Plomo (1-800-LEAD FYI). Para obtener información sobre pesticidas, comuníquese con la Red Nacional de Telecomunicaciones de Pesticidas (1-800-858-PEST).

Muchas fuentes de información se enumeran en las referencias de cada capítulo de este documento. Las siguientes publicaciones también pueden ser útiles para el profesional de la salud y para el paciente.

INFORMACIÓN GENERAL SOBRE LA CONTAMINACIÓN DEL AIRE INTERIOR

Para el profesional de la salud:

  • Asociación Americana del Pulmón. «Efectos sobre la salud y fuentes de contaminación del aire interior, partes I y II». 1989. Publicación No. 0857C.
  • Sociedad Torácica Americana. «Controles ambientales y enfermedad pulmonar». Revisión Americana de Enfermedades Respiratorias . 1990. 142: 915-939.
  • Gammage, RB, Kaye, SV Aire Interior y Salud Humana . Lewis Publishers, Inc. Chelsea, MI.
  • Gergan, Pj., Weiss, KB «El problema creciente del asma en los Estados Unidos». Revisión Americana de Enfermedades Respiratorias . 1992. 146 (4): 823-824.
  • Oro, DR «Contaminación del aire interior». Clínicas en medicina torácica. Junio ​​de 1992. 13 (2): 215-229.
  • Samet, JM, Spengler, JD, eds. Contaminación del aire interior: una perspectiva de salud . Johns Hopkins University Press. Baltimore, MD. 1991
  • Turiel, I. Calidad del aire interior y salud humana . 1985. Stanford University Press. Stanford, CA.
  • Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. «Building Air Quality: A Guide for Building Owners and Facility Managers». Imprenta del Gobierno de los Estados Unidos. Washington, DC EPA-055-000-00390-4. Diciembre de 1991.
  • Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. «Encuesta de calidad ambiental interior de la EPA». 1992. OMB No. 2060-0244.
  • Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., Servicio de Salud Pública de EE. UU., Asociación Nacional de Salud Ambiental. «Introducción a la calidad del aire interior: un módulo de aprendizaje a su propio ritmo». EPA-400-3-91-002. Julio de 1991.
  • Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. Estudio de la metodología de evaluación de la exposición total (TEAM); Resumen del proyecto. 1987. EPA-600-56-87-002.
  • Wadden, RA, Scheff, PA Contaminación del aire interior: caracterización, predicción y control . 1983. John Wiley and Sons, Inc. Nueva York, NY.

Para el paciente (puede ser útil también para el profesional):

  • Asociación Americana del Pulmón. «Contaminación del aire en su hogar?». 1990. Publicación No. 1001C.
  • Asociación Americana del Pulmón. «Lista de verificación de la calidad del aire interior del hogar». 1992. Publicación No. 0679C.
  • Asociación Americana del Pulmón. «Hoja de datos de contaminación del aire interior – Productos para el hogar». 1990. Publicación No. 1187C.
  • Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., Comisión de Seguridad de Productos de Consumo de EE. UU. «La historia interior: una guía para la calidad del aire interior» . 1993. EPA-402-R-93-013.
  • Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. «Apuntando a la contaminación del aire interior – Enfoque y progreso de la EPA». Septiembre de 1992. EPA-400-R-92-012.

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HUMO DE TABACO AMBIENTAL (ETS)

Para el profesional de la salud:

  • Bascom, R., Kulle T., Kagey-Sobotka A., Orgulloso, D. «Sensibilidad ambiental al humo del tabaco en el tracto respiratorio superior». Revisión Americana de Enfermedades Respiratorias . 1991. 143: 1304-1311.
  • Centro Internacional de Información sobre el Cáncer. «Resumen seleccionado sobre humo de tabaco ambiental y cáncer». Instituto Nacional del Cáncer. Serie de Revisiones de Oncología . Octubre de 1989.

Para el paciente (puede ser útil también para el profesional):

  • Asociación Americana del Pulmón. «Hoja de datos de contaminación del aire interior – humo de segunda mano». 1989. Publicación No. 1185C.
  • Asociación Americana del Pulmón. «Reducción de los riesgos para la salud del humo de segunda mano». 1992. Publicación No. 1085.
  • Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. Hoja informativa «Efectos sobre la salud respiratoria del tabaquismo pasivo». Enero de 1993.
  • Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. «Lo que puede hacer sobre el humo de segunda mano». Julio de 1993. EPA-404-F-93-004.

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PRODUCTOS DE COMBUSTION

Para el paciente (puede ser útil también para el profesional):

  • Asociación Americana del Pulmón. «Hoja de datos de contaminación del aire interior – Productos de combustión». 1992. Publicación No. 1182C.
  • Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de EE. UU., Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., Asociación Americana del Pulmón. «Lo que debe saber sobre los aparatos de combustión y la contaminación del aire interior». 1991. ALA Publication No. 3717C.

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MONÓXIDO DE CARBONO (CO)

el profesional de la salud:

  • Chaitman, BR, Dahms, TE, Byers, S., Carroll, LW, Younis, LT, Wiens, RD «Exposición al monóxido de carbono de sujetos con arritmias cardíacas documentadas». Health Effects Institute Research Report No. 52. 1992.
  • Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de EE. UU. «El asesino sin sentido». 1993. Publicación de GPO No. 1993-0-356-764.
  • Kirkpatrick, JN «Envenenamiento con monóxido de carbono oculto». Western Journal of Medicine . 1987-147: 52-56.

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PELIGRO DE ANIMALES, MOLDES, ÁGITOS DE POLVO, OTROS BIOLÓGICOS

Para el profesional de la salud:

  • Burge, Harriet A. «Aire interior y enfermedades infecciosas». En: Cone, JE, Hodgson, Mj. Edificios problemáticos: enfermedades asociadas al edificio y el síndrome del edificio enfermo. Comentarios sobre el estado del arte en medicina ocupacional . 1989. 4 (4): 713-721.
  • Burge, Harriet A. «Potencial toxigénico de aerosoles microbianos de interior». En: Sandhu, SS, MeMarini, DM, Mass, Mj., Moore, MM, Mumford, JL Bioensayos a corto plazo en el análisis de mezclas ambientales complejas . V. Plenum Publishing, Inc. 1987: 391-721.
  • Gallup, J., Kozak, P., Cummins, L., Gillman, S. 1987. «Exposición de esporas de moho en interiores: características de 127 hogares en el sur de California con problemas de moho endógeno», Experintia Suppl . 51: 139-142.
  • Departamento de Salud Victoria. 1989. «Directrices para el control de la enfermedad del legionario». Departamento de Salud Victoria. Melbourne, Australia.
  • Morey, PH, Feeley, JC Sr., Otten, JA «Contaminantes biológicos en ambientes interiores». STP 1071, Filadelfia: ASTM, 1990.
  • Platts-Mills, TAE, de Weck, AL 1989. «Alérgenos de ácaros del polvo y asma: un problema mundial (Taller internacional)». Revista Alergia Inmunología Clínica . 83: 416-427.
  • Pope, AM, Patterson, R., Burge, Harriet A. «Alérgenos de interior: evaluación y control de los efectos adversos para la salud. 1993. National Academy Press.

Para el paciente (puede ser útil también para el profesional):

  • Asociación Americana del Pulmón. «Hoja de datos de contaminación del aire interior – agentes biológicos». 1991. Publicación No. 1186C.
  • Institutos Nacionales de Salud, Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas. «Algo en el aire: alérgenos aerotransportados». Marzo de 1993. Publicación de NIH No. 93-493.
  • Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de EE. UU., American Lung Association ,. «Contaminantes biológicos en su hogar». 1990. ALA Publication No. 3715C.
  • Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor de EE. UU., «Noticias de la CPSC: los humidificadores portátiles necesitan una limpieza regular durante los meses de invierno». Enero de 1992. Lanzamiento No. 92-48.
  • Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. «Hoja de datos del aire interior: uso y cuidado de los humidificadores domésticos» (PDF) febrero de 1991.

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TUBERCULOSIS

Para el profesional de la salud:

  • «Normas de diagnóstico y clasificación de la tuberculosis». Revisión Americana de Enfermedades Respiratorias . 1990-142: 725-35.
  • «Prevención y control de la tuberculosis entre las personas sin hogar: recomendaciones del Comité asesor para la eliminación de la tuberculosis». Informe semanal de morbilidad y mortalidad. Centros de Control y Prevención de Enfermedades. 1992. 41 (No. RR-5): 13-23.
  • «Prevención y control de la tuberculosis en establecimientos que brindan atención a largo plazo a los ancianos: recomendaciones del Comité asesor para la eliminación de la tuberculosis.
  • Informe semanal de morbilidad y mortalidad. Centros de Control y Prevención de Enfermedades. 1990-39 (No. RR-IO): 7-20.
  • «Prevención y control de la tuberculosis en comunidades de EE. UU. Con poblaciones minoritarias en riesgo: recomendaciones del Comité asesor para la eliminación de la tuberculosis». Informe semanal de morbilidad y mortalidad. Centros de Control y Prevención de Enfermedades. 1992. 41 (No. RR-5): 1-12.
  • «Detección de tuberculosis e infección de tuberculosis en poblaciones de alto riesgo: recomendaciones del Comité asesor para la eliminación de la tuberculosis». Informe semanal de morbilidad y mortalidad. Centros de Control y Prevención de Enfermedades. 1990-39 (No. RR-8): 1-7.
  • «El uso de la terapia preventiva para la infección de tuberculosis en los Estados Unidos: recomendaciones del Comité asesor para la eliminación de la tuberculosis». Informe semanal de morbilidad y mortalidad. Centros de Control y Prevención de Enfermedades. 1990-39 (No. RR-8): 8-12.
  • «Tuberculosis entre personas nacidas en el extranjero que ingresan a los Estados Unidos: recomendaciones del Comité asesor para la eliminación de la tuberculosis». Informe semanal de morbilidad y mortalidad. Centros de Control y Prevención de Enfermedades. 1990-39 (n. ° R-18): 1-21.
  • «Infección por el virus de la tuberculosis y la inmunodeficiencia humana: recomendaciones del Comité asesor para la eliminación de la tuberculosis». Informe semanal de morbilidad y mortalidad. Centros de Control y Prevención de Enfermedades. 1989.38 (14): 236-238, 243-250.

Para el paciente (puede ser útil también para el profesional):

  • Asociación Americana del Pulmón. «Datos sobre la prueba de piel de TB». 1992. Publicación No. 0178. (Versión en español, Publicación No. 0177).
  • Asociación Americana del Pulmón. «Datos sobre la tuberculosis». 1991. Publicación No. 1091.

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COMPUESTOS ORGÁNICOS VOLÁTILES (COV)

Para el profesional de la salud:

  • Harving, H., Dahl, R., Molhave, L. «Función pulmonar y actividad bronquial en asmáticos durante la exposición a compuestos orgánicos volátiles». Revisión Americana de Enfermedades Respiratorias . 143: 751-754.
  • Molhave, L., Bach, B., Pederson, OF 1986. «Reacciones humanas a bajas concentraciones de compuestos orgánicos volátiles» Environmental International. 12: 157-176.
  • Norback, D. y col. 1990. «Compuestos orgánicos volátiles, polvo respirable y factores personales relacionados con la prevalencia e incidencia del síndrome del edificio enfermo en las escuelas primarias». Brit. J. Ind. Med . 47: 733-774.
  • Otto, DA y col. 1990. «Efectos irritantes neuroconductuales y sensoriales de la exposición controlada a una mezcla compleja de compuestos orgánicos volátiles». Neurotox y Texatol . 12: 1-4.
  • Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. Estudio de exposición a pesticidas no ocupacionales (NOPES); Resumen del proyecto. Publicación No. IAQ-0028.

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FORMALDEHÍDO

Para el paciente (puede ser útil también para el profesional):

  • Asociación Americana del Pulmón. «Hoja de datos de contaminación del aire interior – formaldehído». 1989. Publicación No. 1184C.
  • Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de EE. UU. «Una actualización sobre formaldehído». Octubre de 1990.

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SÍNDROME DE EDIFICIO ENFERMO (SBS)

Para el profesional de la salud:

  • Berney, BW, Light, EN, Bennett, AC «Evaluación médica de los síntomas» relacionados con la construcción «. Actas de la Séptima Conferencia Anual Internacional de Gestión de Materiales Peligrosos. 1989.
  • Burge, S. y col. 1987. «Síndrome del edificio enfermo: un estudio de 4373 trabajadores de oficina». Ana. Higiene ocupacional . 31: 493-504.
  • Finnegan, MJ y col. 1984. «Los estudios de prevalencia del síndrome del edificio enfermo». Brit. Diario Médico . 289: 1573-1575.
  • Cobertura, A. «Enfermedades relacionadas con el trabajo en oficinas: un modelo propuesto del síndrome del edificio enfermo». Env. Int . 15: 143-158.
  • Hodgson, VS y col. 1986. «El síndrome del edificio enfermo». En: Actas de la Tercera Conferencia Internacional sobre Calidad del Aire Interior y Clima, vol. 6. Evaluaciones y conclusiones para Ciencias y Tecnología de la Salud, págs. 87-97. Consejo Sueco para la Investigación de la Construcción. Estocolmo, Suiza.
  • Kreiss, K. 1989. «La epidemiología de las quejas y enfermedades relacionadas con la construcción». 572-592. En: Edificios problemáticos: enfermedades asociadas al edificio y el síndrome del edificio enfermo . Cone, JE, Hodgson, ME, eds. Hanley y Belfus, Inc., Filadelfia.
  • Mendell, MJ, Smith, AH «Patrón consistente de síntomas elevados en edificios de oficinas con aire acondicionado: un nuevo análisis de estudios epidemiológicos». Revista estadounidense de salud pública . 80: 1193-1199.
  • McCunney, RJ «El papel de la construcción de edificios y la ventilación en la contaminación del aire interior». Revista de Medicina del Estado de Nueva York . Abril de 1987. pp. 203-209.
  • Molina, C. y col. 1989. «Síndrome del edificio enfermo: una guía práctica». Informe núm. 4. Comisión de las Comunidades Europeas. Bruselas, Luxemburgo.
  • Norback, D. y col. 1990. «Calidad del aire interior y factores personales relacionados con el síndrome del edificio enfermo». Escanear. J. Trabajo de Salud Ambiental . 16: 121-128.
  • Norback, D. y col. 1990. «Compuestos orgánicos volátiles, polvo respirable y factores personales relacionados con la prevalencia e incidencia del síndrome del edificio enfermo en las escuelas primarias». Brit J Ind. Med .. 47: 733-774.
  • Seitz, TA 1989. «Investigaciones de calidad del aire interior de NIOSH 1971-1988». 163-171. En: El enfoque de los profesionales para las investigaciones de calidad del aire interior. Proc. Simposio Internacional de Calidad del Aire Interior . Weedes, DM, Gammage, RB, eds. Asociación Americana de Higiene Industrial, Akron, Ohio.
  • Skov, P. y col. 1990. «Influencia del clima del aire interior en el síndrome del edificio enfermo en un entorno de oficina». Revista escandinava Trabajo Salud ambiental . 16: 363-371.
  • Skov, P. y col. 1989. «Influencia de las características personales, factores relacionados con el trabajo y factores psicológicos en el síndrome del edificio enfermo». Revista escandinava Trabajo Salud ambiental . 15: 286-295.
  • Skov, P. y col. 1987. «El síndrome del edificio enfermo en el entorno de la oficina: el estudio del ayuntamiento danés». Env. Int . 13: 334-349.
  • Stenberg, B. 1989. «Quejas de la piel en edificios con problemas de clima interior». Env. Int . 15: 81-84.
  • Sterling, TD y col. 1983. «Construyendo enfermedades en el lugar de trabajo de cuello blanco». Revista Internacional de Servicios de Salud . 13: 277-287.
  • Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. «Estudio de calidad del aire interior y ambiente de trabajo». EPA-21-M-3004. Junio ​​de 1991.

Para el paciente (puede ser útil también para el profesional):

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AMIANTO

Para el paciente (puede ser útil también para el profesional):

  • Asociación Americana del Pulmón. «Hoja de datos de contaminación del aire interior – amianto». 1991. Publicación No. 1188C.

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RADÓN

Para el profesional de la salud:

  • Asociación Médica Estadounidense y Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. «Radón: la amenaza para la salud con una solución simple. Una guía del médico». AMA EPA-402-K-93-008. 1993.
  • Fabrikant, JI «Refugio y aire interior en el siglo XXI: radón, tabaquismo y riesgo de cáncer de pulmón». Perspectivas de salud ambiental . 1990. 86: 275-280.
  • Academia Nacional de Ciencias. Dosimetría comparativa de radón en minas y hogares. Academia Nacional de Prensa. Washington, DC 1991.
  • Consejo Nacional de Investigación, Comité sobre los efectos biológicos de la radiación ionizante. «Riesgos para la salud del radón y otros emisores alfa depositados internamente». BIER IV . Washington, DC: National Academy Press, 1988.
  • Nero, AV, Jr. «Radón y sus productos de descomposición en el aire interior: una visión general». En: Nazaroff, WW, Nero, AV, Jr., eds. El radón y sus productos de descomposición en el aire interior . Nueva York: John Wiley and Sons Inc. 1988: 1-53.
  • Roscoe, RJ y col. «Mortalidad por cáncer de pulmón entre los mineros de uranio no fumadores expuestos a hijas de radón». Revista de la Asociación Médica Americana . 262 (5): 629-633. 1989.
  • Samet, JM «Radón y cáncer de pulmón». JNCI . 1989. 81: 745-757.
  • Samet, JM, Stolwijk J., Rose, SL «Resumen: Taller internacional sobre epidemiología residencial del radón». Health Phys . 1991. 60: 223-227.
  • Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU., Servicio de Salud Pública, Agencia de Sustancias Tóxicas y Registro de Enfermedades, Toxicidad por Radón. 1992
  • Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. Encuesta nacional de radón residencial: Informe resumido. EPA-402-R-91-0111. 1992
  • Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. Documento de Soporte Técnico para la Guía Ciudadana de 1992 al Radón. 1992

Para el paciente (puede ser útil también para el profesional):

  • Asociación Americana del Pulmón. «Hoja de datos de contaminación del aire interior – radón». 1992. Publicación No. 1183C.
  • Asociación Americana del Pulmón. «Hechos sobre el radón: el riesgo para la salud en el interior». Publicación No. 0174C.
  • Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. «Una guía de ciudadanos al radón (segunda edición)» . EPA-402-K-02-001. 1992

SENSIBILIDAD QUÍMICA MÚLTIPLE (MCS)

Para el profesional de la salud:

  • Ashford, NA, Miller CS 1991. Exposiciones químicas. Niveles bajos y apuestas altas . Van Nostrand Reinhold, Nueva York.
  • Bell, Iris R. «Aspectos neuropsiquiátricos de la sensibilidad a productos químicos de bajo nivel: un modelo de sensibilización neural». Conferencia sobre exposición de bajo nivel a sustancias químicas y sensibilidad neurobiológica, Agencia para el Registro de Sustancias Tóxicas y Enfermedades, Baltimore, MD, del 6 al 7 de abril de 1994. Se imprimirá en Journal of Toxicity and Public Health .
  • Brooks, BD y Davis, WF 1991. Comprender la calidad del aire interior . CRC Press. Boca Ratón.
  • Cullen, MR 1987. «The Worker with Multiple Chemical Sensitivities: An Overview», en: Trabajadores con sensibilidad química múltiple, estado del arte Rev. Occup. Med . 2: 669-681.
  • Heilman, B. «Sensibilidad química múltiple». Noticias de Química e Ingeniería . 22 de julio de 1992.
  • Miller, Claudia S. «Sensibilidad química: historia y fenomenología». Conferencia sobre exposición de bajo nivel a sustancias químicas y sensibilidad neurobiológica, Agencia para el Registro de Sustancias Tóxicas y Enfermedades, Baltimore, MD, del 6 al 7 de abril de 1994. Se imprimirá en Journal of Toxicity and Public Health .
  • Terr, A. «Ecología clínica». Anales de Medicina Interna . III (2): 168-178.
  • Consejo Nacional de Investigación de EE. UU. «Marcadores biológicos en inmunotoxicología». 1992. National Academy Press. Washington DC.
  • Consejo Nacional de Investigación de EE. UU. «Sensibilidades químicas múltiples – Addendum a marcadores biológicos en inmunotoxicología». 1992. National Academy Press. Washington DC

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FILTROS DE AIRE

Para el paciente (puede ser útil también para el profesional):

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ALFOMBRA

  • Asociación Americana del Pulmón. «Hoja de datos de contaminación del aire interior – alfombra». 1992. Publicación No. 1189.
  • Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de EE. UU. Hoja informativa «Consejos para comprar e instalar una nueva alfombra». Octubre de 1992.

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Referencias

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  2. La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Establece y hace cumplir los estándares de calidad del aire solo para el aire ambiente. La Ley de Control de Sustancias Tóxicas (TSCA) le otorga a la EPA amplia autoridad para controlar sustancias químicas y mezclas que presentan un riesgo irrazonable de daños a la salud y al medio ambiente. La Ley Federal de Insecticidas, Fungicidas y Rodenticidas (FIFRA) autoriza a la EPA a controlar la exposición a los pesticidas al exigir que cualquier pesticida se registre en la EPA antes de que pueda venderse, distribuirse o usarse en este país. La Ley de Agua Potable Segura autoriza a la EPA a establecer y hacer cumplir normas para contaminantes en los sistemas públicos de agua. La EPA ha establecido varios estándares para compuestos orgánicos volátiles que pueden ingresar al aire a través de la volatilización del agua utilizada en una residencia u otro edificio. En cuanto al aire interior en los lugares de trabajo, dos agencias federales tienen funciones definidas en relación con la exposición a sustancias (generalmente únicas). El Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional y Servicios Humanos (NIOSH), parte del Departamento de Salud y Servicios Humanos, revisa la información científica, sugiere limitaciones de exposición y recomienda medidas para proteger la salud de los trabajadores. La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA), parte del Departamento de Trabajo, establece y hace cumplir las normas del lugar de trabajo. La Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de los Estados Unidos (CPSC) regula los productos de consumo que pueden liberar contaminantes del aire interior. En los Estados Unidos no existen estándares federales que se hayan desarrollado específicamente para contaminantes del aire interior en entornos no ocupacionales. Hay, sin embargo,
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  5. Agencia Internacional para la Investigación sobre el Cáncer. Monografías de la IARC sobre la evaluación del riesgo carcinogénico de productos químicos para el hombre, vol. 38: Tabaquismo . Organización Mundial de la Salud, 1986.
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  12. Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. Efectos en la salud respiratoria del tabaquismo pasivo: cáncer de pulmón y otros trastornos .
  13. Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. Efectos en la salud respiratoria del tabaquismo pasivo. Cáncer de pulmón y otros trastornos .
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  54. Comisión de seguridad de productos de consumo. Alerta de seguridad: vapores de mercurio.
  55. Un grupo profesional, la Sociedad Americana de Ingenieros de Calefacción, Refrigeración y Aire Acondicionado (ASHRAE), ha establecido estándares de ventilación para lograr una calidad de aire interior aceptable. Estos criterios no tienen fuerza de ley, generalmente se invocan solo para construcciones nuevas o renovadas, e incluso cuando se cumplen no garantizan una calidad de aire saludable y confortable en todas las condiciones y en todas las circunstancias.
  56. Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., Oficina de Aire y Radiación. Datos del aire interior No. 4: Síndrome del edificio enfermo (PDF) , revisado, 1991.
  57. Kreiss, Kathleen. «El síndrome del edificio enfermo: ¿dónde está la base epidemiológica?» American Journal of Public Health 1990; 80: 1172-73.
  58. La primera muerte atribuida a la exposición laboral al asbesto ocurrió en 1924; los detalles se contaron recientemente: Selikoff, IJ y Greenberg, M. «Un caso emblemático en la asbestosis». Revista de la Asociación Médica Americana 1991; 265: 898-901.
  59. Para una discusión detallada de la enfermedad pulmonar relacionada con el asbesto, ver: Rom, WN, Travis, WD y Brody, AR «Base celular y molecular de las enfermedades relacionadas con el asbesto». American Review of Respiratory Disease 1991; 143: 408-22.
  60. Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., Oficina de Investigación y Desarrollo. Actualización de evaluación de salud de asbesto en el aire. EPA-600-8-84-003F. Junio ​​de 1986.
  61. «Asbesto en su hogar», Asociación Americana del Pulmón, Comisión de Seguridad de Productos de Consumo de los Estados Unidos, Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. Septiembre de 1990. Publicación ALA No. 3716.
  62. Ver Samet, JM, Marbury, Marian C. y Spengler, JD «Efectos sobre la salud y fuentes de contaminación del aire interior, Parte II». American Review of Respiratory Disease 1988; 137: 221-42. Esta continuación de la descripción general citada anteriormente proporciona una tabla de fuentes comerciales de equipos de prueba para muestreo y monitoreo de niveles de una variedad de contaminantes del aire interior, incluido el radón.
  63. Black, DW Rathe, Ann y Goldstein, Rise B. «Enfermedad ambiental: un estudio controlado de 26 sujetos con la enfermedad del siglo XX». Revista de la Asociación Médica Americana 1990; 264: 3166-70.
  64. Fiedler, N., Maccia, C., Mpen, H. «Evaluación de pacientes químicamente sensibles». Revista de Medicina del Trabajo . 1992. 34: 529-538.
  65. Heuser, G., Wojdani, A., Heuser, S. «Marcadores de diagnóstico de sensibilidad química múltiple». Sensibilidades químicas múltiples: adición a marcadores biológicos en inmunotoxicología . 1992. pp. 117-138. Consejo nacional de investigación. Academia Nacional de Prensa. Washington DC
  66. Ver Ducataman et al. «¿Qué es la medicina ambiental?» Revista de Medicina Ocupacional 1990; 32: 1130-32. Ver también el Comité de Salud y Política Pública del Colegio Estadounidense de Médicos. «Medicina ocupacional y ambiental: el papel del internista». Annals of Internal Medicine 1990; 113: 974-82.
  67. Para más detalles, ver: Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., Oficina de Aire y Radiación. Filtros de aire y filtros de aire en el hogar .
  68. Instalación de alfombras residenciales estándar. El Instituto de Alfombras y Tapetes. Primera edición. 1990. Publicación CRI No. 105-1990.
  69. Administración Nacional de Aeronáutica y Espacio. Plantas de paisaje interior para la reducción de la contaminación del aire interior. 15 de septiembre de 1989.